El líder de un proyecto SPEC-FAPESP gana el prestigioso Presidential Early Career Award en EE.UU. | AGÊNCIA FAPESP

El líder de un proyecto SPEC-FAPESP gana el prestigioso Presidential Early Career Award en EE.UU. Felipe Fregni es docente de la Universidad de São Paulo y de la Harvard Medical School, y coordina un estudio apoyado por la Fundación –en la modalidad São Paulo Excellence Chair– de búsqueda de marcadores cerebrales con el objetivo de mejorar la rehabilitación de pacientes que perdieron movimientos (foto: Felipe Fregni)

El líder de un proyecto SPEC-FAPESP gana el prestigioso Presidential Early Career Award en EE.UU.

15 de agosto de 2019

Por André Julião  |  Agência FAPESP – El investigador Felipe Fregni, profesor asociado de la Harvard Medical School de Estados Unidos y profesor visitante de la Facultad de Medicina de la Universidad de São Paulo (FMUSP), en Brasil, fue uno de los laureados con el Presidential Early Career Award for Scientists and Engineers (Pecase) en 2019, la más alta distinción científica otorgada por el gobierno de Estados Unidos a jóvenes investigadores. 

Fregni coordina desde 2018 el proyecto intitulado “El déficit de la inhibición como marcador de neuroplasticidad en la rehabilitación”, financiado por la FAPESP en la modalidad São Paulo Excellence Chair (SPEC) y llevado adelante junto a investigadores del Departamento de Rehabilitación de la FMUSP. Fregni reside en Estados Unidos desde el año 2003, tiene 44 años y es director del Centro de Neuromodulación en el Hospital de Rehabilitación Spaulding, en Boston.

La ceremonia de premiación fue realizada por la Casa Branca en 25 de julio en el DAR Constitution Hall, en Washington. El Pecase, creado en 1996, se destina a científicos e ingenieros reconocidos como jóvenes líderes en ciencia y tecnología. La última edición del premio se había concretado en 2016.

La investigación de Fregni apunta a entender los mecanismos de neuroplasticidad implicados en el proceso de rehabilitación motora. En un grupo de alrededor de 500 voluntarios, con cuatro condiciones distintas (que sufrieron accidentes cerebrovasculares, lesiones medulares, amputaciones o osteoartrosis), los investigadores aplican diferentes técnicas de resonancia magnética y mediciones electrofisiológicas –antes y después del período de rehabilitación– con el fin de entender los mecanismos de neuroplasticidad implicados en la recuperación de los movimientos.

Fregni explica que el objetivo del estudio consiste en encontrar los denominados biomarcadores neurofisiológicos, que ayudarán en el perfeccionamiento científico y terapéutico de la rehabilitación.

“Pretendemos entender de qué manera esas redes inhibitorias están relacionadas con los desenlaces clínicos y utilizar esto precisamente para desarrollar nuevos tratamientos”, declaró a Agência FAPESP.

“Tenemos alrededor de 80 mil millones de neuronas. Para hablar, por ejemplo, hay que inhibir una buena parte de ellas, a los efectos de activar una red neuronal mucho menor que moverá los músculos de la boca y de la lengua, entre otros. Los pacientes en coma, por ejemplo, exhiben una desorganización cerebral, es decir: todo funciona al mismo tiempo en forma desordenada. Las redes inhibitorias son importantes para concretar esa organización cerebral. Nuestra hipótesis indica que las mismas cumplen un papel fundamental en la rehabilitación”, dijo Fregni.

Según el investigador, este proyecto es producto de la intensa colaboración que mantiene con Brasil desde que se mudó a Estados Unidos. “No tengo dudas de que este factor fue fundamental para recibir esta distinción. De alguna manera estoy compartiendo este premio con los colaboradores brasileños”, sostuvo.

Además de la USP, donde cursó Medicina y se doctoró en Psiquiatría, Fregni colabora con la Universidad Federal de Rio Grande do Sul (UFRGS, también de Brasil), y diversos proyectos suyos contaron con el apoyo de la FAPESP (lea más en: agencia.fapesp.br/22942). 

Los ganadores del Pecase son seleccionados por los National Institutes of Health y nominados por distintos organismos gubernamentales ligados a la salud y la investigación científica de todos los estados de EE.UU. Fregni fue nominado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de ese país.

El investigador comenta que se enteró de la nominación hace dos años, y se sorprendió cuando recibió la noticia de que sería uno de los galardonados, en el marco del anuncio oficial que tuvo lugar el pasado 2 de julio.

Más información sobre el Pecase y la lista de todos los ganadores en el siguiente enlace: www.nsf.gov/awards/pecase.jsp

 

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