La FAPESP y Equinor lanzan un Centro de Investigación en Ingeniería de Petróleo | AGÊNCIA FAPESP

La FAPESP y Equinor lanzan un Centro de Investigación en Ingeniería de Petróleo El diseño de innovaciones tendientes a optimizar la producción de los pozos petroleros y la recuperación de reservas serán algunos de los objetivos de esta nueva unidad científica con sede en Campinas, Brasil (ilustración del sistema de explotación de petróleo y gas de Equinor en aguas profundas, en el campo de Peregrino, de la cuenca brasileña de Campos/ imagen: Equinor)

La FAPESP y Equinor lanzan un Centro de Investigación en Ingeniería de Petróleo

14 de marzo de 2019

Por Elton Alisson  |  Agência FAPESP – La FAPESP y la empresa noruega del sector de energía Equinor (la antigua Statoil), que opera en Brasil en las áreas de petróleo y gas y de energía solar, presentaron el pasado 19 de febrero, en el marco de un evento realizado en la sede de la FAPESP, el Centro de Investigación en Ingeniería de Gestión de Reservas y Producción de Petróleo y Gas (ERC-RPM, por sus siglas en inglés).

Este nuevo centro tendrá su sede en la Universidad de Campinas (Unicamp), en Brasil, y su objetivo consistirá en la elaboración de soluciones innovadoras tendientes a optimizar la producción y la eficiencia de los pozos petrolíferos, la recuperación de reservas y la mejora de la gestión del agua que sale junto con el petróleo durante las actividades de perforación y extracción.

Para constituir esta unidad científica, la FAPESP y Equinor emitieron en septiembre de 2016 un llamado a la presentación de propuestas en el marco del Programa de Centros de Investigación en Ingeniería (CPE). Los autores del proyecto seleccionado fueron investigadores vinculados a la Facultad de Ingeniería Mecánica de la Unicamp.

“El acuerdo entre la FAPESP y Equinor para la creación de este nuevo centro de investigación contempla uno de los objetivos de la Fundación, que consiste en promover emprendimientos tecnológicos y áreas de investigación relacionadas con la innovación, facilitando así la relación entre las universidades y las empresas”, dijo Marco Antonio Zago, presidente de la FAPESP, durante el evento.

El centro contará con tres líneas de investigación: optimización de la producción, recuperación avanzada de petróleo y gestión del agua (water handling). Los proyectos estarán a cargo de investigadores y estudiantes de posgrado de la Unicamp en colaboración con pares de Equinor y de otras universidades e institutos de investigación de Brasil y del exterior, de áreas tales como Matemática, Ciencia de la Computación, Ingeniería Mecánica y Geología, entre otras.

“Equinor posee una relación de larga data con las principales universidades de Noruega y con otros países, como Brasil, con el cual entablamos algunas asociaciones en el transcurso de los últimos diez años con el fin de desarrollar las mejores soluciones referentes a distintos desafíos energéticos e industriales”, dijo Margareth Øvrum, presidente de la empresa en Brasil.

“Confío en que estos diez años de trabajo integrado, en estrecha colaboración con universidades, dejarán marcas positivas en términos de nuevos desarrollos y soluciones innovadoras destinadas a la industria de petróleo”, dijo Øvrum. 

El acuerdo tendrá una duración de diez años, período durante el cual la FAPESP y Equinor destinarán −mitad cada una− recursos por valor 25 millones de reales durante los primeros cinco años, y el mismo valor durante el quinquenio siguiente. Otros fondos provendrán de la Unicamp como contrapartida económica bajo la forma de sueldos de investigadores y del personal de apoyo, e infraestructura e instalaciones.

“La Unicamp está comprometida en el fomento de la cooperación en investigación científica junto al sector industrial en diversos segmentos estratégicos, y ha creado los medios institucionales necesarios como para transformar la investigación que se lleva a cabo en la universidad en tecnología y para consolidar la innovación”, dijo Marcelo Knobel, rector de esa universidad pública paulista.

“La creación de este nuevo centro constituye un paso fundamental para consolidar la cooperación de alto nivel entre la industria y las universidades en el estado de São Paulo”, añadió.

Un exitoso programa

El ERC-RPM operará en los mismos moldes que otros siete Centros de Investigación en Ingeniería en actividad que cuentan con el apoyo de la FAPESP y de las empresas GlaxoSmithKline, Peugeot-Citroën, Shell, Natura y la Empresa Brasileña de Investigación Agropecuaria – Embrapa.

Uno de los objetivos de este programa de apoyo a la investigación de la FAPESP, lanzado en 2014, consiste en fomentar y facilitar la interacción en el terreno de la investigación científica entre universidades e industrias situadas no sólo en São Paulo sino también en otras regiones del Brasil y del mundo.

“El Programa de Centros de Investigación en Ingeniería de la FAPESP ha atraído un gran interés de las empresas y las universidades. Es uno de los mayores programas de fomento de la colaboración en investigación entre universidades e industrias de Brasil en la actualidad”, dijo Carlos Henrique de Brito Cruz, director científico de la FAPESP.

Equinor está presente en Brasil desde el año 2001, enfocada en la explotación de petróleo y gas natural offshore. Uno de sus objetivos con este nuevo centro consiste en desarrollar tecnologías de extracción de petróleo crudo pesado de campos como el de Peregrino, situado en la cuenca de Campos, en el estado de Río Janeiro, donde empezó a operar en 2011.

Uno de los desafíos para la exploración de este campo de crudo pesado, que constituye la mayor operación internacional offshore de la empresa, reside en definir como se perforarán los pozos a los efectos de inyectar fluidos tales como agua y CO2, de manera tal mantener un nivel de presión suficiente en la reserva para extraer el petróleo.

Otro reto consiste en desarrollar sistemas de producción compuestos por máquinas y bombas instaladas en los pozos y en el fondo del mar para inyectar fluidos y mantener la presión necesaria como para transportar el petróleo hacia la superficie.

“El petróleo pesado de ese campo requiere de esa energía adicional para pasar por válvulas y tuberías y llegar a la superficie, donde se lo separará y se lo tratará”, le explicó Antonio Carlos Bannwart, docente de la Unicamp y director del centro, a Agência FAPESP.

Otro interés de la empresa con este nuevo centro consiste en desarrollar tecnologías para la explotación en la capa presal del campo de Carcará, en la cuenca de Santos, descubierta en 2012. Equinor adquirió la licencia de explotación allí en 2016.

La compañía pretende iniciar la producción de petróleo de ese campo entre los años 2023 y 2024. “Estamos desplazándonos hacia áreas en las cuales no tenemos mucha experiencia. Ésta es unas de las razones de esta colaboración para la creación de ese nuevo centro. Necesitamos nuevas tecnologías para resolver algunos desafíos tecnológicos”, dijo Ruben Schulkes, gerente de investigación y tecnología de Equinor.

Al contrario de lo que sucede con las reservas de crudo pesado como la de Peregrino, las reservas situadas en la capa presal no requieren de bombas para llegar a la superficie, toda vez que salen con alta presión y el petróleo no es tan viscoso allí.

El reto tecnológico en este caso consiste en controlar la presión para la extracción del petróleo y definir estrategias de aprovechamiento de la enorme cantidad de gas que viene junto con éste, explicó Bannwart.

“Urge definir de qué manera Brasil explotará y aprovechará la enorme cantidad de gas existente en la capa presal, que es suficiente como para abastecer al estado de São Paulo”, dijo el investigador.

También participaron en la ceremonia de presentación del nuevo centro de investigación Eduardo Moacyr Krieger y Fernando Menezes de Almeida, vicepresidente y director administrativo de la FAPESP respectivamente, y Patricia Ellen da Silva, secretaria de Desarrollo Económico de la Gobernación del Estado de São Paulo.

“Este proyecto del nuevo centro de investigación muestra claramente la nueva filosofía que pretendemos implementar en São Paulo, que es la de fomentar el desarrollo económico, la productividad y la competitividad del estado mediante inversiones en ciencia, tecnología e innovación”, dijo Da Silva.

 

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