Una proteína de una planta brasileña inhibe la progresión del cáncer de mama triple negativo | AGÊNCIA FAPESP

Una proteína de una planta brasileña inhibe la progresión del cáncer de mama triple negativo Investigadores de la Universidad Federal de São Paulo constataron que una molécula aislada del timbó colorado es capaz de inhibir la migración y la metástasis de estos tumores agresivos y también de los tumores gástricos (Crédito foto Steve Hurst @ USDA-NRCS PLANTS Database)

Una proteína de una planta brasileña inhibe la progresión del cáncer de mama triple negativo

11 de octubre de 2018

Por Elton Alisson, desde Bruselas (Bélgica)  |   Agência FAPESP – El cáncer de mama triple negativo es uno de los tipos de tumores más agresivos, aquéllos para los cuales se han realizado menos avances en los desarrollos terapéuticos durante los últimos años. Aún no se cuenta con un tratamiento específico, ni tampoco con un agente que logre combatirlo.

Pero una proteína extraída de semillas de árboles de la especie Enterolobium contortisiliquum –conocida popularmente como timbó colorado o guanacaste–, podría erigirse como una esperanza en el tratamiento de esta enfermedad en un futuro.

Investigadores de la Universidad Federal de São Paulo (Unifesp) constataron durante un estudio, que contó con el apoyo de la FAPESP, que esta proteína es capaz de inhibir la migración y la metástasis del cáncer de mama triple negativo y de otros tipos de tumores, tales como los gástricos y los de piel (melanomas).

Maria Luiza Vilela Oliva, docente de la Unifesp y coordinadora de la investigación, dio a conocer estos resultados durante una conferencia que dictó en la FAPESP Week Belgium.

“Constatamos que la proteína inhibe la invasión, la proliferación y la metástasis de tumores de mama triple negativos en pruebas in vitro [en células] y, en el caso de los melanomas, tanto en modelos in vitro como in vivo [en animales]”, declaró Vilela Oliva a Agência FAPESP.

La investigadora aisló la proteína, denominada Enterolobium contortisiloquum inhibidora de tripsina (EcTI, por sus siglas en inglés), durante su doctorado, realizado a finales de la década de 1980.

A partir de aquel entonces, Vilela Oliva empezó a intentar aislar otras moléculas inhibidoras de proteasas, enzimas capaces de romper las uniones peptídicas de otras proteínas, en semillas de leguminosas de la flora brasileña.

Estas enzimas toman parte en distintos procesos biológicos, tales como las inflamaciones, la hemostasia (la prevención e interrupción de sangrados y hemorragias), las trombosis, el desarrollo tumoral y otros que involucran la intervención de microorganismos patológicos, explicó Vilela Oliva.

“Hemos venido estudiando los efectos fisiopatológicos de estas proteínas aisladas en leguminosas en algunos tipos de cáncer intentando descubrir nuevos agentes que puedan, si no curar, al menos ayudar a entender la patología de esas enfermedades”, afirmó.

Además de aislarlas, los investigadores han logrado determinar la estructura de esas proteínas, modelarlas y obtener péptidos sintéticos partiendo de ellas.

Los análisis de estas moléculas en distintos modelos fisiopatológicos −de inflamación, de trombosis y de tumor− tanto in vivo como in vitro, indicaron que además de ser antitumorales exhiben propiedades antiinflamatorias, antimicrobianas y antitrombósicas.

“Los tumores, las inflamaciones y las trombosis constituyen patologías en cierto sentido interconectadas, pues en ocasiones los pacientes con cáncer pueden morirse no debido a esta enfermedad en sí misma, sino como consecuencia de un quimioterapéutico que puede llevar al desarrollo de una trombosis”, sostuvo Vilela Oliva.

Además de su acción antitumoral, la proteína EcTI, que ha sido patentada, también exhibió capacidad para inhibir la trombosis arterial y venosa, según sostuvo la investigadora.

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