Una empresa brasileña desarrolla un papel con capacidad para inactivar el nuevo coronavirus | AGÊNCIA FAPESP

Una empresa brasileña desarrolla un papel con capacidad para inactivar el nuevo coronavirus Es un material destinado a la producción de embalajes y cartón corrugado que elimina el 99,99 % de las partículas del SARS-CoV-2 en hasta diez minutos de contacto (foto: Irani)

Una empresa brasileña desarrolla un papel con capacidad para inactivar el nuevo coronavirus

01 de julio de 2021

Por Elton Alisson  |  FAPESP Investigación para la Innovación – Un tipo de papel destinado a la producción de embalajes y cartón corrugado es capaz de inactivar el SARS-CoV-2 por contacto.

Este material, fabricado por la industria brasileña Irani, posee nanopartículas de plata y sílice incorporadas a su estructura, desarrolladas por la empresa paulista Nanox con el apoyo del Programa FAPESP de Investigación Innovadora en Pequeñas Empresas (PIPE). 

En pruebas realizadas en el laboratorio de bioseguridad de nivel 3 (NB3) del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad de São Paulo (ICB-USP), el material mostró capacidad para eliminar el 99,9 % de las partículas del SARS-CoV-2 en cinco minutos y el 99,99 % en hasta diez minutos de contacto.

“Este papel es capaz de inactivar otros virus, además de bacterias y hongos”, dice Luiz Gustavo Pagotto Simões, director de Nanox.

Las nanopartículas de plata y sílice se le agregan al papel durante el proceso de producción: se las inserta en la estructura del material. De este modo, la eficacia de la inactivación viral se mantiene aun cuando el embalaje o el papel corrugado entre en contacto con un líquido, tal como agua o alcohol.

El efecto antiviral solamente se ve deteriora en caso de que la capa en la cual se aplicaron las nanopartículas sea removida por abrasión, o al reciclarse el material. Sucede que, durante el proceso de reciclado, el compuesto termina diluyéndose junto a otros productos, según afirman los investigadores de la empresa.

El proceso de inactivación del nuevo coronavirus (como así también de otros virus, hongos y bacterias) al entrar en contacto con este papel se concreta debido a la reacción de las nanopartículas de plata en presencia del virus.

“El virus entra en contacto con la plata y pasa por un proceso de oxidación que ocasiona la rotura de su membrana protectora y, por consiguiente, su inactivación”, explica Pagotto Simões.

Este material puede utilizarse para la producción de embalajes en diferentes sectores. Y en el mes junio salió al mercado.

Una serie de aplicaciones

Este papel es uno más entre los materiales anti-COVID-19 desarrollados por Nanox en asociación con otras empresas brasileñas que llega al mercado. El primero de ellos fue una mascarilla reutilizable elaborada con un plástico flexible (termoplástico) y con este aditivo aplicado sobre su superficie, desarrollada en colaboración con la fábrica de plásticos Elka (lea más en: agencia.fapesp.br/33103/). 

Las nanopartículas de plata y sílice también se han aplicado en la superficie de telas para el desarrollo de ropas anti-COVID-19, en películas plásticas y en adhesivos destinados a la protección de superficies de alimentos, como así también en cuero e incluso en paneles de MDF destinados a la fabricación de muebles.
 

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