Los embalajes inteligentes reducen costos en la industria | AGÊNCIA FAPESP

Los embalajes inteligentes reducen costos en la industria La empresa patentó un embalaje de madera sin clavos ni tornillos montado mediante encastre (foto: Reciclapac)

Los embalajes inteligentes reducen costos en la industria

23 de agosto de 2018

Por Claudia Izique  |  FAPESP Investigación para la Innovación – Los embalajes utilizados en el transporte de insumos dentro de una cadena productiva en general no se reutilizan. Y esta práctica tiene impacto sobre los costos, ya que genera un volumen considerable de residuos que deben desecharse; y va a contramano de iniciativas comprometidas con la sostenibilidad. Fue precisamente allí, en ese hueco de racionalidad de la actividad productiva, donde la empresa brasileña Reciclapac vislumbró una oportunidad de negocios.

Esta empresa fue creada en el año 2013 con el objetivo de ofrecerles a las industrias una alternativa de reutilización de embalajes. Con sede en el Centro de Innovación, Emprendimientos y Tecnología (Cietec), y con el apoyo del Programa FAPESP de Investigación Innovadora en Pequeñas Empresas (PIPE), Reciclapac puso a prueba la factibilidad técnica de esta idea y desarrolló una metodología de reutilización de embalajes de madera y cartón a gran escala.

“Realizamos la prueba de concepto en MWM, fabricante de motores diésel”, comenta Rogério Machado, CEO de la empresa. “La compañía importaba insumos provenientes de proveedores europeos, descartaba los embalajes y utilizaba otros nuevos para enviar las partes al centro de distribución con sede en la localidad de Jundiaí [en el estado de São Paulo] y nuevamente desechaba y compraba embalajes nuevos para el envío a los clientes.”

La propuesta de reutilización de embalajes, implementada en la Etapa II del PIPE, comprendía la apertura cuidadosa de los mismos –“la barreta fue reemplazada por el destornillador eléctrico”– y la convicción de los trabajadores comprometidos en el cambio de flujo del reciclaje hacia un plan de reaprovechamiento de las cajas de madera. “Llegamos a patentar un embalaje de madera sin clavos ni tornillos montado mediante encastre, como si estuviese hecho con Lego”, comenta. “En un año de utilización de esa técnica conocida como upcycling, MWM ahorró un millón de reales y disminuyó sus residuos un 70%.”

Embalajes retornables

Además de embalajes potencialmente reutilizables, en el sector automotor se utilizan también embalajes retornables en el flujo de productos que transitan entre centenas de proveedores y la ensambladora. “Se trata de un activo caro”, subraya Machado. Una gran empresa automotriz, por ejemplo, con centenas de proveedores, debe gestionar miles de cajas en tránsito de doble mano. “Y el riesgo de extravío y de interrupción de una línea de producción es grande”, sostiene.

También en este punto Reciclapac detectó una oportunidad de negocios. Este insight surgió durante el período de Capacitación PIPE en Emprendimientos de Alta Tecnología que ofreció la FAPESP con el objetivo de alinear los proyectos innovadores con las demandas del mercado, aumentando así las probabilidades de éxito de la empresa. “Efectuamos alrededor de 100 entrevistas y constatamos que el principal problema de las compañías del sector automotor consultadas residía en la gestión de embalajes logísticos retornables.”

En 2015, Reciclapac remitió la propuesta en el marco del pliego del Servicio Nacional de Aprendizaje Industrial (Senai) de Innovación para el desarrollo de un proyecto de gestión de embalajes retornables. “Investigamos tecnologías emergentes para desarrollar embalajes inteligentes. Para ello utilizamos un dispositivo electrónico que se comunica mediante un sistema desarrollado por Reciclapac, que comprende redes y tecnología de internet de las cosas (IoT)”, explica.

La prueba de concepto se realizó en General Motors de Brasil (GM). Aparte de la localización de los embalajes, la plataforma creada en Reciclapac suministra información sobre el tiempo de tránsito entre la fábrica y el proveedor, por ejemplo, y el tiempo de permanencia en la fábrica, entre otros datos. “El embalaje se comunica con la ensambladora”, resume Machado.

Otras empresas adhirieron a la prueba de concepto: la ensambladora Nissan, Case New Holland (CNH), fabricante de vehículos pesados, y Cebrace, productora de vidrios planos, una joint venture del grupo francés Saint-Gobain y el japonés NSG. “Cebrace, por ejemplo, les entrega vidrios planos transportados en caballetes a más de 500 clientes. Con el sistema de Reciclapac es posible visualizar dónde están esos caballetes”, afirma.

Un embalaje inteligente

En marzo de este año, Reciclapac logró la aprobación de un nuevo proyecto PIPE Etapa II, concerniente al desarrollo de embalajes inteligentes. “Nuestro objetivo es utilizar conceptos de la industria 4.0 para hacer que los racks se comuniquen con los integrantes de la cadena productiva, suministrando visibilidad en tiempo real de la ubicación y del flujo de embalajes y productos”, explica. El proyecto culmina a comienzos de 2020. “Durante los primeros PIPEs, el foco recaía sobre la logística. Ahora nos enfocaremos en la manufactura: es el embalaje conversando con el robot.”

Pasados cinco años desde su creación, la empresa ha venido creciendo. “Duplicamos el personal: éramos cuatro; ahora somos ocho”, dice Machado. Este año Reciclapac empezó a generar ingresos. “En 2017, la facturación fue de 20 mil reales. Durante los seis primeros meses de 2018 hemos facturado 500 mil reales. Si todo sale bien, cerraremos el año superando el millón de reales”, vaticina Machado.

En este estadio de crecimiento, el gran reto consiste en incrementar la escala. “Existe una demanda para conectar 20 mil racks a corto plazo, y necesitamos administrar el flujo de caja para comprar dispositivos electrónicos”, dice. Machado no cree que en este momento la solución pase por encontrar un inversor. “Es complicado ponerle valor a una empresa con una facturación que no está consolidada. Antes que nada debemos enfocarnos en la facturación.”

Empresa: Reciclapac
Sitio web: reciclapac.com/es
Dirección: Avda. Prof. Lineu Prestes, 2242, Ciudad Universitaria, São Paulo, Brasil
Contacto: +55 (11) 99981-0614 / contato@reciclapac.com

 

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