La gran visibilidad de la investigación brasileña en vidrios | AGÊNCIA FAPESP

Científicos vinculados al CEPID CeRTEV firman seis de los 25 artículos más bajados en el sitio web de Journal of Non-Crystalline Solids, una publicación científica del área de materiales vítreos y amorfos (foto: CeRTEV)

La gran visibilidad de la investigación brasileña en vidrios

19 de abril de 2018

Por Karina Toledo  |  Agência FAPESP – En la escuela se enseña tradicionalmente que los estados de la materia son tres: sólido, líquido y gaseoso. Más recientemente, también pasó a tenerse en cuenta al plasma, un estado similar al gaseoso, pero en el cual las partículas que componen el material se encuentran en parte ionizadas (cargadas eléctricamente).

Sin embargo, cuando se trata de describir a los vidrios, ningunas de las definiciones clásicas parece adecuarse.

En 2017, el investigador Edgar Dutra Zanotto, docente del Departamento de Ingeniería de Materiales (DEMa) de la Universidad Federal de São Carlos – UFSCar (con sede en el estado de São Paulo, en Brasil), postuló la existencia de un estado híbrido, es decir, con características de sólido y también de líquido, al cual podría definírselo como “estado vítreo” (the glassy state of matter).

Según Dutra Zanotto, el vidrio no sería un sólido sino un estado fuera del equilibrio termodinámico (el estado en el cual los equilibrios térmico, químico y mecánico ocurren simultáneamente) y no cristalino de la materia, que parece sólido a una corta escala de tiempo, pero que se relaja continuamente en dirección al estado líquido (lea más en este enlace: agencia.fapesp.br/26397).

Este trabajo, escrito en colaboración con el estadounidense John C. Mauro, actualmente docente de la Pennsylvania State University, salió publicado en junio pasado en la versión online del Journal of Non-Crystalline Solids (JNCS), el periódico científico más tradicional del área de materiales vítreos y amorfos, editado por Elsevier desde 1968.

Dicho artículo figura actualmente en primer lugar en la lista de los 25 más “bajados” (downloaded articles) desde el sitio web de JNCS. Elsevier publica esta lista cada tres meses. La edición más reciente es del día 8 de marzo de 2018. A lo largo de toda su existencia, esta revista científica ha publicado más de 25 mil artículos, alrededor de un tercio de los trabajos remitidos. Y el trabajo de Dutra Zanotto compitió con todos ellos.

“Se trata de un tema extremadamente polémico, por eso llamó la atención de diversas publicaciones nacionales e internacionales dedicadas a la divulgación científica. El vidrio es un material sumamente complejo y aún mal entendido”, dijo Dutra Zanotto, quien coordina en el DEMa/ UFSCar el Centro de Investigación, Educación e Innovación en Vidrios (CeRTEV), uno de los Centros de Investigación, Innovación y Difusión (CEPIDs) que financia la FAPESP.

Según el investigador, el concepto de “estado vítreo” constituye una gran ruptura de paradigma, pues siempre se clasificó a los vidrios como sólidos no cristalinos o amorfos.

“Es un tema controversial y no sé si algún día existirá un consenso al respecto. Pero estamos intentándolo, y este trabajo ha suscitado interés en el seno de la comunidad científica”, dijo.

En la plataforma Mendeley, otra base de datos que mantiene Elsevier, el artículo publicado en JNCS aparece con seis mil visualizaciones, una cantidad bastante significativa a juicio de Dutra Zanotto, si se considera que los científicos activos en el área son entre tres y cinco mil en todo el mundo. En Brasil se estima que hay entre 100 y 120 investigadores con actividad en el tema.

Este trabajo también figura en el sitio web de JNCS entre los artículos destacados (Highlighted Articles) seleccionados por Elsevier.

Una medida de la visibilidad

La reciente lista de los artículos más bajados publicada por Elsevier le aportó otras buenas noticias al equipo del CeRTEV. En segundo lugar se ubica la revisión intitulada The structure of simple phosphate glasses, cuyo autor es Richard K. Brow, docente de la Missouri University of Science and Technology (Estados Unidos) y miembro del consejo internacional del CEPID.

Dos exalumnos del CeRTEV también aparecen en dicho listado. En sexto lugar se encuentra el artículo intitulado Electrical conductivity of silicate glasses with tetravalent cations substituting Si, y uno de sus autores es Ervino C. Ziemath, exbecario posdoctoral de la FAPESP en el DEMa/ UFSCar, y en la actualidad docente de la Universidade Estadual Paulista (Unesp) en la ciudad de Rio Claro (São Paulo).

En el 10° puesto se ubica el trabajo Strain-rate sensitivity of glasses, cuyo coautor es Bruno P. Rodrigues, un exalumno de maestría en el DEMa/ UFSCar, y actualmente posdoctorando en Australia.

Otro artículo donde Dutra Zanotto figura como coautor ocupa la 11ª ubicación: Crystal growth and viscous flow in barium disilicate glass. Un puesto atrás, en el 12º puesto, se encuentra la revisión intitulada Bioactive glasses: special applications outside the skeletal system, que entre sus autores cuenta con Aldo R. Boccaccini, científico de la University of Erlangen-Nuremberg (Alemania) y miembro del consejo internacional del CEPID.

“Fue una grata sorpresa descubrir que en la lista de los 12 artículos más bajados hay cuatro trabajos vinculados a nuestro CEPID, y otros dos de importantes colaboradores. No es una medida directa de la calidad de la investigación, pero aporta una evaluación indiscutible de visibilidad. Los estudios realizados en el CeRTEV se ubican en la frontera del conocimiento y suscitan interés en la comunidad internacional”, dijo Dutra Zanotto.

Para el investigador, el hecho de que dos exalumnos aparezcan en la lista muestra que el CEPID también ha realizado un buen trabajo en la formación de recursos humanos.

Para entender mejor el concepto de "estado vítreo", vea el video disponible en: youtube.com/watch?v=eYIWiFeKt5o

Más información en: vidro.ufscar.br y en: certev.ufscar.br

 

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