En busca de patrones de protección de las riberas para evitar el colapso de la biodiversidad acuática | AGÊNCIA FAPESP

En busca de patrones de protección de las riberas para evitar el colapso de la biodiversidad acuática Cincuenta científicos de 26 instituciones de investigación científica demostraron que no existe en Brasil un tamaño único de área de preservación de las márgenes de cuerpos de agua dulce con validez permanente para todo el país (arroyos representativos de los cuatro biomas que se contemplaron en el estudio: Amazonia, Cerrado, Pampa y Bosque Atlántico; fotos: Renato T. Martins, Frederico Salles, Fernando G. Becker y Carina Vogel)

En busca de patrones de protección de las riberas para evitar el colapso de la biodiversidad acuática

11 de febrero de 2021

Por José Tadeu Arantes  |  Agência FAPESP – Aparte de modificar sobremanera la cobertura del suelo, factores tales como la urbanización y la producción agropecuaria a gran escala pueden llevar a los ecosistemas acuáticos al colapso, comprometiendo así el suministro de agua dulce, la provisión de alimentos y la preservación de la biodiversidad. Y en un contexto de cambio climático global, los pronósticos indican que estos eventos se volverán cada vez más frecuentes.

Una estrategia que se ha venido implementando en diversos países consiste en la protección de las franjas de vegetación nativa situadas en las cercanías de arroyos, ríos y lagos. En Brasil, la legislación determina que se mantengan dichas franjas, denominadas Áreas de Preservación Permanente (APP), tanto en espacios públicos como en propiedades privadas, con un ancho que varía en función del tamaño de los cuerpos de agua.

Con todo, existe una incertidumbre acerca de cómo hacer que esta medida se vuelva eficiente efectivamente. ¿En qué dimensión protegerlas para prevenir el colapso? ¿Existe un tamaño único válido para todas las grandes regiones del país? En el artículo intitulado Thresholds of freshwater biodiversity in response to riparian vegetation loss in the Neotropical region, publicado en el Journal of Applied Ecology, se procuró responder estas y otras preguntas.

“Ya sabíamos que la protección de la vegetación de ribera [adyacente a los cuerpos de agua] resulta clave para mantener sanos los ecosistemas de agua dulce. Lo que nuestro estudio apuntó a responder es si existen o no patrones consistentes de reservas que sean válidos para las diferentes áreas de las grandes regiones e incluso para diferentes regiones”, dice Renato Dala-Corte, que realiza un posdoctorado en la Universidad Federal de Goiás y es el primer autor del artículo.

Se trata del mayor y más completo estudio de este tipo realizado en Brasil hasta ahora. En el mismo se utilizaron datos recabados en el transcurso de años de trabajo por 50 científicos de 26 instituciones de investigación. Esta iniciativa contó con el apoyo de la FAPESP en el marco del proyecto ScaleBio, encabezado por Tadeu Siqueira, del Instituto de Biociencias de la Universidade Estadual Paulista (Unesp), en su campus de la localidad de Rio Claro, uno de los autores del artículo, y de otros diversos proyectos relacionados con el tema.

“Combinamos imágenes de satélite que mostraban el tamaño de las franjas ribereñas en las cercanías de ríos con indicadores biológicos obtenidos en investigaciones de campo, para estimar puntos en los cuales la biodiversidad se altera de manera abrupta a lo largo de un gradiente que va de 0% al 100% de vegetación. Los resultados fueron muy claros. No existe un valor único de ancho de vegetación de soto o ribera que pueda proteger la biodiversidad acuática contra las presiones del uso del suelo. No existe una cifra mágica para todos los biomas”, afirma Siqueira en declaraciones a Agência FAPESP.

Este resultado contraría las disposiciones de la legislación nacional, que estipulan un tamaño para las APP sin tener en cuenta las diferencias regionales y las formas locales de ocupación del suelo. “Sería realmente sorprendente hallar un valor poco variable para todo Brasil, un país que se extiende a través de varios biomas distintos”, dice.

“El problema reside en que esto sugiere que muchos de nuestros ecosistemas acuáticos pueden estar cerca o ya han superado los límites que derivan en grandes pérdidas de biodiversidad. Nuestra legislación es relativamente buena en algunos aspectos, pero este estudio indica que puede perfeccionársela”, comenta Siqueira.

El estudio mostró también que existe un gradiente de impacto en función de la distancia del cuerpo acuático. Dentro de la menor unidad espacial evaluada, de 50 metros, una pérdida de tan solo un 6,5% de vegetación nativa fue suficiente como para inducir una fuerte declinación en muchas comunidades de invertebrados acuáticos. Este porcentaje del 6,5% constituye un valor promedio para Brasil. A escala regional, porcentajes aún más bajos de degradación derivan a impactos significativos. En la Amazonia, en algunos casos, bastó con un 2,9%.

“A medida que nos vamos acercando a los riachos, una escasa alteración es suficiente como para afectar a la biodiversidad acuática negativamente. En otras palabras, es necesario concentrar la intensificación del uso del suelo, que resulta inevitable, lejos de los ríos, si lo que pretendemos es conservar nuestra biodiversidad y usufructuar los servicios que nos suministran estos ecosistemas”, afirma Siqueira.

El artículo intitulado Thresholds of freshwater biodiversity in response to riparian vegetation loss in the Neotropical region, de Renato B. Dala-Corte et al, se encuentra disponible para su lectura en el siguiente vínculo: besjournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/1365-2664.13657.
 

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