El “uber” de las abejas recibe un aporte para expandir sus servicios | AGÊNCIA FAPESP

El “uber” de las abejas recibe un aporte para expandir sus servicios La startup brasileña Agrobee sella un acuerdo con el club de inversiones Agroven, administrado por familias del agronegocio interesadas en promover el desarrollo tecnológico del sector (foto: Agrobee)

El “uber” de las abejas recibe un aporte para expandir sus servicios

22 de octubre de 2020

Por Eduardo Geraque  |  Agência FAPESP – En Brasil, una plataforma electrónica que pone en contacto a criadores de abejas con agricultores interesados en alquilar las colmenas de estos insectos polinizadores para incrementar su producción en el campo, desarrollada por la startup Agrobee, ha hecho posible que los productores de café registren un aumento promedio del 17% en la producción debido al uso de este servicio durante las semanas de la florada.

Los técnicos de la empresa, que cuenta con el apoyo del Programa FAPESP de Investigación Innovadora en Pequeñas Empresas (PIPE), constataron con base en un análisis de 20 parcelas diferentes de cultivos de café donde se instalaron las colmenas que la producción promedio por hectárea de esas propiedades registró un aumento en la cosecha de 8,8 sacas, lo que le redunda un ahorro promedio de 3.960 reales por hectárea a cada propietario rural.

Estos resultados positivos demostrados en el campo por Agrobee comenzaron a llamar la atención de los inversores. A comienzos de julio, la empresa brasileña selló un acuerdo con el club de inversiones Agroven, administrado por familias del agronegocio interesadas en promover el desarrollo tecnológico del sector. El aporte de recursos le permitirá a la empresa expandir su proyecto.

“Este aporte hará posible el desarrollo de nuevas herramientas de la aplicación”, explica la investigadora Andresa Berretta, una de las socias de la empresa.

Una de las nuevas herramientas permitirá que los técnicos de Agrobee analicen la calidad de las colmenas que se alquilarán mediante fotografías enviadas a través de celulares por los productores. Actualmente, esto se hace presencialmente, lo que genera costos y una pérdida de velocidad en la liberación de los insectos.

“Nuestra idea con esta nueva herramienta consiste en poder expandir los servicios a todo Brasil”, dice la investigadora.

Otra posibilidad que genera la inversión consiste en hacer que los mejores criadores de abejas catalogados en la aplicación estén en condiciones de multiplicar sus propias colmenas, lo que generará un servicio aún más productivo para quienes alquilan las cajas.

“En Estados Unidos es común que haya semirremolques enteros que transportan colmenas. Acá aún no contamos con esa posibilidad. Por eso, esta asistencia a los criadores será importante para perfeccionar toda la cadena apícola nacional”, afirma Berretta.

Además del café, que con la presencia de las abejas en el campo registra un incremento de la producción y genera granos más dulces, los empresarios esperan que otros cultivos también pasen a formar parte del día a día de negocios de la empresa.

“Durante los próximos dos años, nuestra intención es conectar a los apicultores con los productores de soja, naranjas, fresas y girasol”, dice la empresaria.

Las pruebas iniciales realizadas con el cultivo de frutillas también revelan un camino prometedor. En este tipo de labranza, el equipo de la empresa constató que la presencia de las abejas aumentó un 12,7% el peso promedio de las frutas y un 19,2% su dulzor. Otro punto importante con relación a las fresas reside en que, sin los insectos, la deformación de los frutos es muy alta (del 76,6%). Con la polinización, este índice retrocedió al 23,4%, lo que aumenta el valor de venta para los productores.

Un seguimiento integral

El trabajo de Agrobee no comprende únicamente el nexo entre criadores de abeja y agricultores que se encuentren en una misma área geográfica, tal como sucede con las aplicaciones de movilidad urbana utilizadas en las grandes ciudades. El equipo de la empresa también se encarga de toda la calidad de la operación, lo cual abarca, según Diego Moure Oliveira, biólogo e investigador del grupo, desde la elección de las especies correctas para un determinado cultivo hasta el sitio exacto donde debe concretarse la instalación de las cajas con los insectos.

“Es interesante contar con sombra y fuentes de agua para las abejas mientras ellas se encuentran en el cultivo”, explica.

La calidad de las colmenas también es analizada en detalle por el equipo de Agrobee. No pueden llegar a la propiedad ya enfrentando enemigos naturales dentro de casa, lo que incrementará el estrés de los insectos y disminuirá eficiencia de la polinización, por ejemplo. La cercanía geográfica entre las dos puntas de la cadena, según los técnicos, también es fundamental. Cuanto menor es el tiempo de desplazamiento, menor impacto tendrá el mismo sobre la salud de las polinizadoras.

La empresa, que espera llegar a las mil hectáreas bajo los cuidados de las abejas este año, utiliza tanto a las especies nativas sin aguijón como a las africanizadas.

Los desdoblamientos de la propuesta de la Agrobee también pueden generar mejoras ambientales, según Berretta. Al crear una cultura en pro de la polinización natural, afirma la investigadora, los productores pueden controlar mejor lo que se usará para combatir a las plagas. “Al introducir abejas en sus propiedades, los productores también pasan a usar defensivos agrícolas en forma más racional”, sostiene.

Otra mejora se refiere a los cambios climáticos. Con una mayor producción por hectárea, la necesidad de expandir el área de cultivo y generar por consiguiente algún tipo de deforestación tiende a disminuir.
 

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