El granadillo brasileño tiene acción potencial contra arrugas y manchas en la piel | AGÊNCIA FAPESP

El granadillo brasileño tiene acción potencial contra arrugas y manchas en la piel Investigadores de los estados de São Paulo, Amazonas y Pará demuestran que el extracto de esta especie es rico en ácido gálico, el cual opera sobre enzimas que actúan en el envejecimiento y degradan el colágeno (foto: Wikimedia)

El granadillo brasileño tiene acción potencial contra arrugas y manchas en la piel

08 de diciembre de 2016

Por Peter Moon  |  Agência FAPESP – El granadillo brasileño (Libidibia ferrea), también conocido como palo de hierro, es un árbol amazónico de pequeño porte, pero con gran potencial. El polvo de su corteza se emplea como té en la medicina tradicional de la región, y en el tratamiento de problemas del hígado o del estómago. Industrializado, el extracto de su corteza forma parte también de la composición de diversas marcas de jabón íntimo, habida cuenta de sus propiedades antisépticas.

Ya se sabía que esta especie tiene propiedades terapéuticas. En un trabajo pionero publicado en 2014, el investigador Emerson Silva Lima, docente en la Universidad Federal de Amazonas (Ufam), en Brasil, demostró que la corteza y la vaina de esta especie poseen principios antioxidantes y que también podrían tener efectos en el tratamiento de problemas del hígado.

Pero la investigación referente a las propiedades del granadillo brasileño ha subido ahora otro peldaño. Un artículo publicado en Archives of Dermatological Research destaca otros efectos de la especie, contra el envejecimiento y contra la pigmentación.

Dicho artículo lleva la firma de Silva Lima y de otros 13 investigadores de la Ufam, de la Universidad de São Paulo, de la Universidad del Estado de Amazonas y de las universidades federales de São Paulo y de Pará.

De acuerdo con Silvya Stuchi Maria-Engler, docente de la Facultad de Ciencias Farmacéuticas de la USP y una de las autoras del referido trabajo, el interés en esta investigación específica surgió porque “no existía información acerca de cuáles serían los agentes contra el envejecimiento presentes en la composición del extracto granadillo brasileño”.

La primera autora del artículo, Tatiana do Nascimento Pedrosa, dirigida por Stucci Maria-Engler y becaria de la FAPESP, señala que, en la búsqueda por determinar el potencial cosmético de la especie, la investigación apuntó un elevado potencial clarificador y contra el envejecimiento. “El granadillo brasileño presentó resultados excelentes in vitro”, dijo.

Al analizar los efectos de la aplicación del extracto del palo de hierro brasileño en células humanas in vitro, los investigadores detectaron un papel importante de un ácido específico. “En el trabajo descrito en el artículo, verificamos la presencia de 18 agentes metabólicos presentes en la especie, y en la literatura verificamos que la mayor acción antioxidante ocurre debido a la presencia de ácido gálico”, dijo Do Nascimento Pedrosa.

El ácido gálico actúa sobre enzimas (tirosinasa y colagenasa) que a su vez operan en el envejecimiento y degradan el colágeno, acción por la cual, con el paso del tiempo, la piel queda flácida, con arrugas y manchas.

El proceso de envejecimiento de la piel es consecuencia de la incapacidad progresiva del sistema de defensa antioxidante para detener los efectos perjudiciales de la acción oxidante sobre los tejidos. Las consecuencias de ello son la pérdida de elasticidad, la progresiva flacidez de los tejidos, la aparición de arrugas y el surgimiento de manchas en la piel.

La exposición excesiva a los rayos solares y a la contaminación ambiental, y hábitos como el tabaquismo aceleran este proceso, debido a la producción en la piel de enzimas tales como la elastasa y la colagenasa, responsables de la degradación de los principales componentes de la matriz extracelular cutánea: la elastina y el colágeno.

En el estudio también se demostró la presencia de epicatecina y catecina en los extractos. Se trata de dos polifenoles con reconocida acción inhibidora de la tirosinasa.

Los investigadores observaron en el extracto de granadillo brasileño una acción importante y segura, tanto clarificadora como despigmentante. “Tiene un gran potencial y podrá utilizárselo en cremas con acción contra el envejecimiento”, dijo Stuchi Maria-Engler.

Tal como su nombre lo indica, el granadillo brasileño es una especie nativa de Brasil, con abundante distribución en las regiones norte y nordeste del país. Las muestras utilizadas en el estudio fueron suministradas por el Instituto Nacional de Investigaciones de la Amazonia e identificadas en el herbario de dicha institución.

Patente

Uno de los objetivos prioritarios de la industria de cosméticos consiste en descubrir o desarrollar nuevos antioxidantes. Una ventaja del uso de productos naturales reside en su eficacia y su seguridad con relación a los antioxidantes sintéticos.

Aún no se ha hecho efectiva una solicitud de patente sobre los compuestos antioxidantes encontrados en el granadillo brasileño. Sucede que la condición necesaria para patentar una sustancia consiste en aislar los principios activos que se aplican en el nuevo tratamiento. “Ése es el próximo paso de la investigación. Recién cuando hayamos aislado esas sustancias podremos solicitar una patente”, dijo Do Nascimento Pedrosa.

La investigación se llevó a cabo en el laboratorio dirigido por Stuchi Maria-Engler, especializado en el cultivo de piel artificial. “La FAPESP se hizo cargo del 90% de las fondos necesarios para montar el laboratorio, incluso del cromatógrafo y del espectrómetro que utilizamos en este trabajo”, dijo la profesora.

El estudio también contó con el apoyo de la Coordinación de Perfeccionamiento del Personal de Nivel Superior de Brasil (Capes), a través del Programa Nacional de Cooperación Académica.

Puede leerse el artículo intitulado Anti-wrinkle and anti-whitening effects of jucá (Libidibia ferrea Mart.) extracts (doi: 10.1007/s00403-016-1685-0), publicado en Archives of Dermatological Research (308 (9): 643-654), en el siguiente enlace: link.springer.com/article/10.1007/s00403-016-1685-0.

 

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