COVID-19: el apoyo de la FAPESP fue decisivo para avanzar en diagnósticos, vacunas y políticas | AGÊNCIA FAPESP

COVID-19: el apoyo de la FAPESP fue decisivo para avanzar en diagnósticos, vacunas y políticas Un seminario online reunió los resultados del pliego de concurso emitido por la Fundación al comienzo de la pandemia. Los proyectos seleccionados derivaron en importantes descubrimientos sobre los mecanismos de acción de la enfermedad y en el desarrollo de tecnologías vacunales y diagnósticas, a los que se sumó la comprensión del rol de los gobiernos en las crisis sanitarias (foto: Departamento de Microbiología/ICB-USP)

COVID-19: el apoyo de la FAPESP fue decisivo para avanzar en diagnósticos, vacunas y políticas

23 de diciembre de 2021

Por André Julião  |  Agência FAPESP – Las investigaciones científicas indican en todo el mundo que la rápida respuesta a la pandemia de COVID-19 constituyó uno de los factores principales a la hora de precisar el éxito de un país en el enfrentamiento de la enfermedad. 

“Mientras que en 2021 ha habido un retorno a la normalidad, el año 2020 aportó insights importantes acerca de lo que los gobiernos y los Estados son capaces de hacer, qué deberían hacer y qué hicieron efectivamente”, dijo Elize Masssard da Fonseca, investigadora de la Escuela de Administración de Empresas de São Paulo de la Fundación Getúlio Vargas (EAESP-FGV), durante un webinario realizado el pasado día 7 de diciembre. Dicho evento cerró la serie FAPESP COVID-19 Research Webinars, organizada por la Fundación en asociación con el Global Research Council (GRC), y presentó los resultados de la Convocatoria Rápida COVID-19, emitida a comienzos de 2020, cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró oficialmente el estado de pandemia.

Massard da Fonseca dio a conocer los resultados de un proyecto que contó con el apoyo de la Fundación en el marco del referido llamado a concurso, publicados en el libro Coronavirus Politics: The Comparative Politics and Policy of COVID-19 (lea más en: agencia.fapesp.br/36343).

“Se trataba de una convocatoria rápida: entre la fecha de comienzo de la remisión de proyectos y la aprobación efectiva de la primera propuesta pasaron cuatro días. Dentro de aquel conjunto, aprobamos 60 propuestas. Después pusimos en marcha otras iniciativas. Todas tuvieron un buen grado de desarrollo y mucho éxito; y varias de ellas han tenido repercusión no solamente en Brasil sino también en el exterior”, dijo Luiz Eugênio Mello, director científico de la FAPESP, durante la apertura del seminario, que contó con la mediación de Marie-Anne Van Sluys, docente del Instituto de Biociencias de la Universidad de São Paulo (IB-USP) e integrante de la coordinación adjunta de Ciencias de la Vida de la FAPESP. 

Durante el evento, se dieron a conocer proyectos en las áreas de desarrollo de vacunas, desarrollo de infraestructura de investigación científica, aspectos moleculares y políticas públicas.

Luis Carlos de Souza Ferreira, docente del Instituto de Ciencias Biomédicas (ICB-USP), presentó un proyecto sobre nanopartículas para la aplicación de antígenos vacunales. 

“Nuestra estrategia inicial consistiría en el empleo de partículas proteicas que se autoensamblan [SAPN, por sus siglas en inglés]. Con el desenvolvimiento del trabajo, tuvimos que afrontar dificultades, pero avanzamos y optamos por incluir también otras estrategias”, comentó el investigador.

Actualmente, el grupo que encabeza De Souza Ferreira lleva adelante una evaluación de potencial vacunal protector en un modelo animal para COVID-19, con definición de las fórmulas más prometedoras. Asimismo, los investigadores trabajan con vacunas genéticas y con la denominada vectorización molecular, que funde más de un antígeno con proteínas que los dirigen hacia las células del sistema inmunitario.

También entre las estrategias con miras al desarrollo de inmunógenos, Edécio Cunha Neto, docente de la Facultad de Medicina (FM-USP) e investigador del Laboratorio de Inmunología del Instituto del Corazón (InCor), presentó los resultados de la vacuna desarrollada en la institución.

Este proyecto, del cual él es uno de los investigadores principales, cuenta con la coordinación de Jorge Elias Kalil Filho, docente de la FM-USP y jefe del Laboratorio de Inmunología Clínica y Alergia del Hospital de Clínicas, el complejo hospitalario administrado por la FM-USP (lea más en portugués, en: agencia.fapesp.br/36754/).

En dicha investigación, a cargo de Dario Simões Zamboni, docente de la Facultad de Medicina de Ribeirão Preto (FMRP-USP), el equipo apuntó a entender cómo actúan en el COVID-19 los inflamasomas, complejos de proteínas que se activan cuando las células se infectan con microbios patogénicos.

“Desde el principio de la pandemia empezaron a surgir evidencias de la existencia de la tormenta de citoquinas y la muerte celular inflamatoria, lo que nos llevó a la hipótesis de que el inflamasoma podría estar relacionado con el desarrollo del COVID-19”, comentó el investigador.

En el marco de diversas colaboraciones, los investigadores reclutaron a 124 pacientes para la realización del estudio y observaron que los que padecían casos severos y que necesitaron ventilación mecánica experimentaron una activación mayor de inflamasomas. “Un análisis longitudinal mostró que los que fallecieran llegaron con una alta cantidad de inflamasomas”, dijo Simões Zamboni. 

Diagnóstico y tratamientos

Ronaldo Censi Faria, docente del Centro de Ciencias Exactas y Tecnología de la Universidad Federal de São Carlos (CCET-UFSCar), presentó tres test de COVID-19 desarrollados con el apoyo de la FAPESP. Entre estas tecnologías, todas de bajo costo, hay una que permite determinar hasta 96 diagnósticos por hora (lea más en agencia.fapesp.br/36302/ y agencia.fapesp.br/37115/).

La sensibilidad de estos sensores permite que el grupo de científicos detecte la presencia del SARS-CoV-2 incluso en muestras de agua de alcantarillado. Un estudio revela que la cantidad de virus presentes en esa fuente en el municipio de São Carlos disminuyó en la misma medida en que los casos en la ciudad mermaron.

Marcelo Lima, del Centre for Glycoscience Research de la Keele University, en el Reino Unido, se refirió al proyecto encabezado por Helena Nader, docente de la Escuela Paulista de Medicina de la Universidad Federal de São Paulo (EPM-Unifesp).

Investigador asociado al proyecto, Lima estudia el papel del anticoagulante heparina en el COVID-19. Los estudios de su grupo arribaron a la conclusión de que, al aplicárselo en células infectadas, este medicamento reduce hasta un 70 % la infección provocada por el nuevo coronavirus (lea más en: agencia.fapesp.br/33217). 

José Luiz Proença Módena, docente del Instituto de Biología de la Universidad de Campinas (IB-Unicamp), presentó diversos trabajos desarrollados en el ámbito de un proyecto que él coordina en el Laboratorio de Estudios de Virus Emergentes (Leve).

Los investigadores del grupo demostraron que el SARS-CoV-2 puede infectar a las neuronas, por ejemplo. También develaron el mecanismo que vuelve al COVID-19 más grave en diabéticos, hicieron posible la visualización del virus dentro de las células mediante el empleo de una técnica de bajo costo, demostraron que los anticuerpos generados en la infección previa son menos eficaces contra la variante gamma y que las personas vacunadas pueden transmitir la variante alfa.

En el evento hubo también la participación de Pedro Mario Pan Neto, de la EPM-Unifesp, quien mostró los resultados de la evaluación de salud mental y bienestar antes y durante la pandemia. Dicho estudio fue posible porque su grupo, encabezado por Eurípedes Constantino Miguel Filho, docente del Instituto de Psiquiatría (IPq) del Hospital de Clínicas de la FM-USP, lleva adelante desde el año 2010 un seguimiento de una cohorte integrada por 2.511 niños y adolescentes. Para el estudio del COVID, el 75 % de los participantes respondió los cuestionarios por teléfono o vía aplicación móvil.

Entre otras constataciones, este estudio permitió verificar que “el impacto económico de la pandemia afectó a más de la mitad de la población de esa muestra  [con efectos sobre la salud mental y el bienestar]. Más de 1.200 jóvenes informaron que la pandemia tuvo impactos económicos”, dijo Pan Neto.

También disertó en el evento Paulo Roberto Bueno, docente del Instituto de Química de Araraquara de la Universidade Estadual Paulista (IQ-Unesp), quien se refirió a las nanotecnologías en los análisis realizados junto a la cama del paciente.

Puede accederse al evento completo en el siguiente enlace: youtu.be/i0dPh4Kq4fM.

Y los restantes seminarios de la serie “FAPESP COVID-19 Research Webinars” pueden hallarse en: covid19.fapesp.br/webinars.
 

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