Científicos belgas identifican células que dan comienzo a la formación de tumores | AGÊNCIA FAPESP

Científicos belgas identifican células que dan comienzo a la formación de tumores Descubrimientos de investigadores de la Universidad Libre de Bruselas resultaron en la creación de una spin off con el objetivo de desarrollar nuevos tratamientos contra el cáncer (foto: National Cancer Institute / Wikimedia Commons)

Científicos belgas identifican células que dan comienzo a la formación de tumores

11 de octubre de 2018

Por Elton Alisson, desde Bruselas (Bélgica)  |  Agência FAPESP – Si bien son muchos los genes que sufren mutaciones y llevan al desarrollo de distintos tipos de cáncer que se han identificado durante los últimos años, se desconocen todavía cuáles son las células que dan comienzo a la formación de tumores tras la acumulación de dichas mutaciones génicas, según consignan los expertos del área.

Mediante experimentos de rastreo de linajes genéticos en ratones –que permiten la expresión o la deleción de genes relacionados con el surgimiento de tumores en linajes celulares definidos–, científicos de la Universidad Libre de Bruselas (ULB), en Bélgica, han avanzado en la identificación de linajes celulares que originan algunos tipos de cáncer, tales como los de piel.

Cédric Blanpain, docente de la ULB, presentó algunos de los resultados más recientes en tal sentido durante una conferencia que dictó el lunes pasado (08/10) en la FAPESP Week Belgium.

“Hemos rastreado el origen celular de los cánceres de piel más frecuentes en humanos, y hemos efectuado avances importantes. Mi laboratorio fue el primero en el mundo en el cual se detectaron estados de transición celular que ocurren durante la progresión del cáncer de piel”, dijo Blanpain.

Uno de los descubrimientos del grupo de Blanpain durante los últimos años indicó que algunos tipos de cáncer −los de piel, por ejemplo− poseen células con características de células madre, capaces de dar origen a otras células, y que desempeñan un papel importante en la reposición celular y en la regeneración de tejidos luego de las lesiones.

Mediante distintos abordajes, los investigadores belgas pretenden avanzar ahora en la comprensión de los mecanismos que regulan la función de las células madre cancerígenas durante el crecimiento tumoral y durante las recidivas que surgen al cabo del tratamiento.

“La comprensión de los mecanismos que regulan la función de las células madre cancerígenas resulta importante para el desarrollo de nuevas formas de tratamiento”, sostuvo el científico.

Los descubrimientos de Blanpain sobre las células madre cancerígenas motivaron a la ULB anunciar en mayo pasado la creación de una spin-off de biotecnología llamada Chromacure, orientada al desarrollo de nuevas terapias contra el cáncer.

Esta startup se hizo a acreedora a una inversión inicial por valor de 17 millones de euros que aportaron inversores de Bélgica y de Estados Unidos, montó al que se le sumaron otros 3,5 millones de euros en septiembre provenientes de Valonia, una de las 3 regiones administrativas y una de las unidades federadas de Bélgica.

La empresa pretende lanzar un programa de rastreo de potenciales moléculas que puedan resultar en el desarrollo de nuevos medicamentos destinados al tratamiento de algunos tipos de cáncer.

“Hemos identificado en nuestro laboratorio algunos blancos que cumplen un papel importante en la progresión de los tumores y en diversos tipos de cáncer”, afirmó Blanpain. “La idea consiste en identificar drogas que inhiban a esos blancos durante los próximos seis años”, afirmó.

Una oncología personalizada

Con los avances de la genómica durante las últimas décadas, que resultaron en la secuenciación de genes mutagénicos relacionados con el desarrollo del cáncer, el tratamiento de esta enfermedad ha ingresado ahora en la era de la oncología personalizada, con la cual es posible evaluar si un paciente exhibe predisposición hereditaria al cáncer, sostuvo Dirce Maria Carraro, investigadora del A. C. Camargo Cancer Center, durante otra conferencia del evento.

“En los últimos años se han descubierto nuevas mutaciones en genes asociados con el desarrollo del cáncer, se ha develado la frecuencia de mutaciones en genes recientemente asociados con la enfermedad y se han identificado nuevos genes candidatos, asociados con síndromes hereditarios que predisponen al cáncer”, afirmó.

Su grupo de investigadores está elaborando un estudio cuyo objetivo consiste en monitorear la respuesta terapéutica de pacientes con tumores renales o cáncer colorrectal, de pulmón, de piel, de cabeza y cuello o tumores raros. Dicho estudio contará con la participación de al menos 100 pacientes por cada tipo de tumor.

“Pretendemos evaluar la resistencia a la quimioterapia o a la terapia blanco de estos tipos de cánceres”, dijo Carraro.
 

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