Brasileños en los grandes avances de la Física en 2017, con el apoyo de la FAPESP | AGÊNCIA FAPESP

Brasileños en los grandes avances de la Física en 2017, con el apoyo de la FAPESP En tres de las 10 realizaciones más importantes del area el año pasado –de una lista publicada en The Physics World– aparecen los nombres de científicos patrocinados por la Fundación (imagen: LIGO)

Brasileños en los grandes avances de la Física en 2017, con el apoyo de la FAPESP

25 de enero de 2018

Por Elton Alisson  |  Agência FAPESP – La revista The Physics World listó los diez avances más importantes del año 2017 en la investigación realizada en el área de la Física. Y tres de ellos contaron con la participación de científicos apoyados por la FAPESP.

Los editores de la revista elaboraron este listado con base en los temas más populares entre los lectores de la publicación. Y seleccionaron como el principal avance de la Física en 2017 a la primera observación multimensaje de una fusión de estrellas de neutrones con emisión de ondas gravitacionales. 

El 16 de octubre pasado, un grupo internacional integrado por tres mil astrónomos y astrofísicos –incluidos los tres ganadores del premio Nobel de Física de 2017, los estadounidenses Rainer Weiss, Barry Barish y Kip S. Thorne–, anunció en un artículo publicado en The Astrophysical Journal Letters las primeras observaciones –en diversas bandas electromagnéticas– de una fusión de dos estrellas de neutrones, cuerpos celestes extremadamente densos originados en la implosión del núcleo de estrellas gigantes.

Este evento generó ondas gravitacionales registradas por el Observatorio de Interferometría Láser de Ondas Gravitacionales (LIGO, en inglés), en Estados Unidos, y por el detector Virgo, con sede en Italia. Fue la primera vez que se detectó luz asociada a un evento de ondas gravitacionales (lea más sobre este descubrimiento en reportajes publicados en Agência FAPESP y en la revista Pesquisa FAPESP).

El estudio mencionado contó con la participación de 60 investigadores brasileños vinculados a las universidades brasileñas de São Paulo (USP), de Campinas (Unicamp) y Estadual de Feira de Santana (UEFS), sumados a otros científicos del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (Inpe), el Observatorio Nacional (ON), el Centro Brasileño de Investigaciones Físicas (CBPF), el Centro Federal de Educación Tecnológica Celso Sukow da Fonseca, el Laboratorio Interinstitucional de e-Astronomia y las universidades federales de Sergipe (UFS), Santa Catarina (UFSC), Río de Janeiro (UFRJ), Rio Grande do Norte (UFRN), Paraná (UFPR), del ABC (UFABC), de Alfenas (Unifal) y Fluminense (UFF).

Los científicos brasileños vinculados a los Institutos de Astronomía, Geofísica y Ciencias Atmosféricas (IAG) y de Física (IF) de la Universidad de São Paulo (USP), del Observatorio Nacional y de las universidades federales de Sergipe (UFS), Santa Catarina (UFSC) y Río de Janeiro (UFRJ), participaron en el estudio en colaboración con colegas de Estados Unidos, Argentina, Chile, España y Alemania mediante observaciones realizadas con el telescopio robótico T80-Sur. Este aparato se construyó con el apoyo de la FAPESP y se encuentra instalado en el Observatorio Internacional de Cerro Tololo, en Chile.

Los investigadores Odylio Denys de Aguiar y César Augusto Costa, del Inpe, y Riccardo Sturani, del Instituto Internacional de Física de la UFRN, participan en la colaboración científica LIGO. La participación de estos científicos en dicha colaboración ha venido contando con el apoyo de la FAPESP, que se hace efectivo mediante la concesión de diversas becas y ayudas.

La profesora Flavia Sobreira, del Instituto de Física Gleb Wataghin (IFGW) de la Unicamp, participó en el estudio en el marco de la colaboración Dark Energy Survey (DES), que fue una de las primeras en registrar el violento proceso de fusión de dos estrellas de neutrones acaecido hace más de 130 millones de años, que generó las ondas gravitacionales. La investigadora participó en la colaboración mediante una Beca Posdoctoral concedida por la FAPESP.

Docentes del IFGW-Unicamp y colegas del Instituto de Física de la USP, de la UFRJ, de la UFF, del Instituto de Física de São Carlos de la USP, de la UFPR, de la UEFS, de la UFABC, de la Universidad Federal de Pelotas, del CBPF y de la Escuela de Ingeniería de Lorena de la USP participaron en el estudio en el marco de la colaboración referente al Pierre Auger, el mayor observatorio del mundo dedicado al estudio y la detección de rayos cósmicos, ubicado en la provincia de Mendoza, en Argentina.

Los científicos de la colaboración Auger realizaron una búsqueda de neutrinos de altísimas energías asociadas a la fusión de las dos estrellas de neutrones, pero no encontraron este tipo de partículas.

La participación de los investigadores vinculados a universidades e instituciones de investigación del estado de São Paulo en la colaboración cuenta con el apoyo de la FAPESP en el marco de un proyecto temático coordinado por la profesora Carola Dobrigkeit Chinellato, del IFGW-Unicamp. En tanto, la participación de científico de otros estados cuenta con financiación de otras agencias de fomento de la investigación científica estaduales y federales (lea más sobre la participación brasileña en el Observatorio Pierre Auger en el siguiente enlace: agencia.fapesp.br/20964).

Otros destacados

Los investigadores de la colaboración Pierre Auger también son autores de otro descubrimiento en 2017, destacado en The Physics World: el que indica que los rayos cósmicos ultraenergéticos tienen origen extragaláctico.

En un artículo publicado en septiembre del año pasado en la revista Science, esta colaboración, que cuenta con la participación de alrededor de 500 científicos provenientes de los 17 países miembros, entre ellos 30 de Brasil, anunció el descubrimiento que indica que, por encima de un determinado nivel de energía, las referidas partículas, que son las más energéticas existentes en la naturaleza y que llegan constantemente a la atmósfera terrestre, tienen origen extragaláctico (lea más en: agencia.fapesp.br/26429).

Otro destacado en la lista de la mencionada publicación fue la creación del primer láser “topológico”, a cargo de físicos de la University of California en San Diego, en Estados Unidos.

El dispositivo que crearon estos científicos se refiere a una luz que serpentea alrededor de una cavidad de cualquier forma sin dispersión, en un fenómeno muy parecido al movimiento de los electrones sobre la superficie de un aislante topológico. Este láser trabaja en las longitudes de onda de las telecomunicaciones, y puede derivar en el desarrollo de circuitos fotónicos mejores, o incluso podrá proteger la información cuántica contra la dispersión, según puede leerse en la publicación.

Este estudio contó con la participación de Felipe Vallini, docente del IFGW de la Unicamp, quien realizó una maestría con beca de la FAPESP.

Puede accederse a la lista completa de la revista The Physics World en el siguiente enlace: physicsworld.com/cws/article/news/2017/dec/11/first-multimessenger-observation-of-a-neutron-star-merger-is-i-physics-world-i-2017-breakthrough-of-the-year.

 

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