Un sistema monitorea la presencia del nuevo coronavirus en el ambiente | AGÊNCIA FAPESP

Un sistema monitorea la presencia del nuevo coronavirus en el ambiente Es un recolector integrado a una herramienta de gestión de la calidad del aire creada por la startup brasileña Omni-electronica que captura al virus en suspensión en el lugar, que después es sometido a test de RT-PCR. El monitoreo de espacios con gran concentración de gente, aliado a indicadores diseñados en la empresa, puede ayudar en la reanudación de las actividades económicas (foto: Omni-electronica)

Un sistema monitorea la presencia del nuevo coronavirus en el ambiente

17 de septiembre de 2020

Por André Julião  |  Agência FAPESP – Una tecnología desarrollada en el marco de una colaboración entre la startup Omni-electronica y Hospital de Clínicas (HC), el hospital general y escuela de la Facultad de Medicina de la Universidad de São Paulo (FM-USP), en Brasil, permite capturar muestras del nuevo coronavirus en el aire para monitorear la seguridad de ambientes con gran concentración de gente. Los investigadores estiman que este sistema podrá ser útil en la reanudación de las actividades económicas.

La empresa cuenta con el apoyo del Programa de Investigación Innovadora en Pequeñas Empresas (PIPE) de la FAPESP. Con esta subvención, Omni-electronica –fundada por egresados de la Escuela Politécnica (Poli) de la USP– había desarrollado el sistema SPIRI, que combina diferentes sensores para monitorear la calidad del aire en ambientes cerrados. Y ahora logra detectar también al SARS-COV-2 (lea más en: agencia.fapesp.br/29503/).  

“Contamos con una base de datos bastante robusta referente a la calidad del aire en ambientes internos, y sabemos cómo se transmiten los virus respiratorios y de qué manera se intensifican las infecciones durante los meses de invierno. Cuando empezó la pandemia del nuevo coronavirus, nos quedó bien claro que la propagación en ambientes internos era el escenario más probable, aunque de eso aún no se hablaba mucho, ni siquiera desde la Organización Mundial de Salud [OMS]”, dice Arthur Aikawa, CEO de Omni-electronica y coordinador del estudio.

La empresa ofrece SPIRI, un servicio de monitoreo de la calidad del aire por suscripción. Un aparato instalado en el lugar con varios sensores integrados envía las informaciones a una central que genera evaluaciones online en tiempo real. Los técnicos pueden entonces instruir al cliente acerca de la mejor forma de aumentar la circulación del aire cuando no es la adecuada.

Durante dos meses, el grupo de investigadores tomó distintas muestras de aire en el Hospital de Clínicas, con dos, seis y ocho horas. El equipo utilizó un recolector acoplado al sistema SPIRI, que entre otros componentes poseía una membrana filtrante de politetrafluoretileno (PTFE), capaz de retener unidades del virus.

Se enviaba luego esa membrana a un laboratorio asociado que realizaba los test de PCR (que detectan el ARN viral) en tiempo real, el mismo que se aplica a las muestras extraídas de la cavidad nasofaríngea de los pacientes con sospecha de infección.

Aun en ambientes con alta incidencia de bioaerosoles, como aquellos donde se realizan traqueotomías e intubaciones, los investigadores solamente lograron capturar al virus en muestras de más de ocho horas. El equipo contó también con la participación de los investigadores del Instituto Central del HC-FM-USP Alessandro Wasum Mariani, Renato Astorino Filho y Paulo Henrique Peitl Gregorio.

“El complejo del HC es antiguo, con ventanas en todos los ambientes. Aun siendo un sitio con alta incidencia del virus, la ventilación adecuada hace que el mismo no permanezca tanto tiempo en el aire”, dice Aikawa, cuyos socios en la empresa son Matheus Manini y John Esquiagola, quienes también colaboraron en la investigación. La startup está hospedada en la incubadora del Centro de Innovación, Emprendimientos y Tecnología (Cietec), administrado conjuntamente por la USP y por el Instituto de Investigaciones Energéticas y Nucleares (Inpe, en portugués).

Indicadores de riesgo

Y se están preparando los resultados del estudio para su publicación en un periódico científico. Además, la empresa desarrolló un protocolo aún más completo de monitoreo de la calidad del aire. Con el SPIRI solamente, ya era posible medir en tiempo real la concentración de CO2 y de material en partículas, la temperatura y la humedad.

Por sí solo, este protocolo inicial puede asegurar la circulación adecuada del aire y evitar la concentración de virus respiratorios en el ambiente. Ahora también es posible realizar pruebas regulares para detectar si ha habido circulación del nuevo coronavirus.

“Los test del SARS-COV-2 en ese protocolo son posibles, pero es difícil aplicarlos a gran escala por cuestiones de tiempo y de costos. Por empezar, son cinco días para que el laboratorio suministre el resultado. Pero el SPIRI por sí solo constituye un indicador en tiempo real a los afectos de saber si se están tomando las precauciones necesarias para que el ambiente sea menos propicio para la transmisión de virus”, dice el emprendedor.

Aikawa cree que la integración del SPIRI al monitoreo del virus en el aire de lugares estratégicos, tales como estaciones de trenes y del metro, puede contribuir para un retorno más seguro a las actividades económicas. Basados en las pruebas realizadas en el HC, los investigadores crearon indicadores capaces de apuntar diferentes grados de riesgo de contaminación de acuerdo con lo que se detecte.

Para obtener más información sobre la empresa, ingrese al siguiente enlace: en.omni-electronica.com.br/.
 

  Republicar
 

Republicar

Agência FAPESP licencia sus noticias y otros tipos de materiales vía Creative Commons CC-BY-NC-ND, para que se los pueda reproducir gratuitamente y de manera sencilla en otros medios de comunicación digitales o impresos. Debe adjudicarse la autoría (el nombre del reportero), como así también la fuente (Agência FAPESP). El uso del botón HTML permite contemplar estas normas, cuyos detalles pueden leerse en la Política de Reproducción Digital de Agência FAPESP.


Los temas más populares