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La FAPESP y el Fermilab firman un memorándum de entendimiento El objetivo del acuerdo es promover y profundizar la cooperación científica y tecnológica en física de alta energía entre científicos de São Paulo y del laboratorio de investigación del Departamento de Energía de Estados Unidos (foto: Fermilab)

La FAPESP y el Fermilab firman un memorándum de entendimiento

02 de abril de 2020

Por Elton Alisson  |  Agência FAPESP – La Fundación de Apoyo a la Investigación Científica del Estado de São Paulo (FAPESP) suscribió un memorándum de entendimiento con el Fermi National Accelerator Laboratory (Fermilab), de Estados Unidos.

Dicho acuerdo tiene por objeto promover y profundizar la cooperación científica y tecnológica en física de alta energía −incluso de neutrinos, las partículas elementales que viajan a una velocidad muy cercana a la de la luz− entre investigadores del estado de São Paulo y del laboratorio de investigación del Departamento de Energía de Estados Unidos.

Esta alianza puede comprender el intercambio de docentes, investigadores y estudiantes de posgrado, además de la colaboración en investigaciones y la organización de workshops, conferencias, simposios, reuniones conjuntas y otras formas de cooperación.

“Este acuerdo abrirá oportunidades para que jóvenes investigadores de cualquier nacionalidad inicien sus carreras en universidades del estado de São Paulo mediante el trabajo en temas avanzados relacionados con la física experimental de neutrinos en el experimento Dune [Deep Underground Neutrino Experiment, por sus siglas en inglés], que tendrá lugar en el Fermilab”, dijo Carlos Henrique de Brito Cruz, director científico de la FAPESP.

El proyecto Dune, cuya construcción se pondrá en marcha de acuerdo con lo previsto en el año 2021, apunta a descubrir nuevas propiedades de los neutrinos. Para ello, un acelerador de partículas disparará un poderoso haz de dichas partículas desde el Fermilab, situado en los alrededores de Chicago, hacia Lead, en Dakota del Sur, a 1.300 kilómetros de distancia.

Allí, un detector de partículas subterráneo con 70 mil toneladas de argón líquido en su interior, ubicado a 1,5 km por debajo de la superficie, capturará las interacciones de algunos de esos neutrinos, suministrando pistas sobre la evolución del Universo.

En el marco de un proyecto apoyado por la FAPESP, los físicos Ettore Segreto y Ernesto Kemp, ambos docentes del Instituto de Física Gleb Wataghin de la Universidad de Campinas (Unicamp), en São Paulo, desarrollaron el nuevo concepto tecnológico de detección de partículas de luz (fotones) que se empleará en el experimento Dune.

Este dispositivo, al que se le dio en nombre de Arapuca, en una alusión a las trampas para pájaros en la voz tupí del portugués brasileño, captará las señales de luz en la frecuencia muy baja que emiten los detectores del Dune.

“El sistema de detección de fotones desarrollado por científicos de la Unicamp tuvo un gran éxito”, dijo Nigel Lockyer, director del Fermilab.

“São Paulo ha aportado muchos talentos con conocimiento de punta en ingeniería a nuestros proyectos, que constituyen grandes desafíos. La FAPESP ha sido una gran aliada en la construcción de nuestra relación con toda la comunidad latinoamericana de ciencia e ingeniería”, sostuvo Lockyer.

Para expandir la colaboración

El acuerdo entre la FAPESP y el Fermilab se firmó durante la 5ª Reunión de la Comisión Mixta Brasil-EE.UU. de Cooperación Científica y Tecnológica (5ª Comixta), que tuvo lugar el pasado 6 de marzo en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Brasil, en Brasilia.

En esa misma ocasión, la Unicamp suscribió un acuerdo con el Fermilab para la colaboración en investigación en el ámbito del programa de desarrollo de infraestructura del Dune.

Dicho programa, denominado LBNF (Long-Baseline Neutrino Facility, en inglés), tiene el objetivo de desarrollar los criostatos que albergarán al detector y la criogenia destinada a mantener la temperatura de -184 °C del argón líquido del detector gigante.

La criogenia del Dune abarca al sistema de refrigeración de nitrógeno y a los tubos, bombas y otras instalaciones necesarias para llenar los criostatos, mantenerlos fríos y hacer circular −aparte de purificarlo− el argón líquido.

Los investigadores de la Unicamp ya están contribuyendo con el LBNF mediante la realización de estudios y ensayos relacionados con la recirculación, la purificación, la regeneración y la condensación de argón, de modo tal de asegurarse de que los componentes necesarios atiendan a las especificaciones.

Ahora, mediante este acuerdo, podrán proyectar y proveer sistemas de purificación, regeneración, circulación y condensación del argón.

“La Universidad de Campinas siente un gran orgullo de este importante acuerdo con el Fermilab, que representa el fortalecimiento de una relación de larga data en investigación básica, específicamente en la física de neutrinos”, dijo Marcelo Knobel, rector de la Unicamp.

“Esperamos ayudar a construir estas instalaciones de categoría mundial y a hacer frente a los significativos desafíos de ingeniería que plantea. Creemos firmemente que juntos contribuiremos al avance de la ciencia y la tecnología”, afirmó Knobel.

 

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