Inauguran la plataforma pez cebra en el Instituto Butantan de São Paulo | AGÊNCIA FAPESP

Inauguran la plataforma pez cebra en el Instituto Butantan de São Paulo El bioterio, con capacidad para criar hasta tres mil peces adultos para su uso en investigaciones, se erigió en el ámbito de un centro de investigación que cuenta con el apoyo de la FAPESP (foto: Colección Instituto Butantan)

Inauguran la plataforma pez cebra en el Instituto Butantan de São Paulo

05 de noviembre de 2015

Por Karina Toledo

Agência FAPESP – Un bioterio con capacidad para criar hasta tres mil peces adultos de la especie conocida como pez cebra –también conocida como danio cebra (Danio rerio)– quedó inaugurado el 16 de octubre en el Instituto Butantan, en São Paulo, Brasil. Esta especie se emplea cada vez más como modelo en investigaciones científicas, fundamentalmente en el área de salud.

La nueva estructura, que lleva el nombre de Plataforma Zebrafish, está erigida en el ámbito del Centro de Investigaciones en Toxinas, Respuesta Inmune y Señalización Celular (CeTICS), uno de los Centros de Investigación, Innovación y Difusión (CEPIDs) financiados por la FAPESP.

“Nuestra idea es que en ese lugar se puedan hacer no solamente estudios del CeTICS sino también de diversos otros grupos. Inicialmente esto se concretaría mediante colaboraciones en proyectos de interés del CEPID que puedan generar innovación, artículos y tesis. Pero en un futuro cercano también podremos comercializar los animales –normales, mutantes o transgénicos–, como así prestar servicios para la comunidad científica”, dijo Monica Lopes-Ferreira, investigadora principal y coordinadora de la Plataforma Zebrafish.

Aparte de las estanterías en donde están dispuestas las peceras de cría, se adquirieron para componer el laboratorio microinyectores, lupas y microscopios. El CeTICS también cuenta con otros aparatas de punta, esenciales para la realización de proyectos en el área de biología molecular, inmunología, proteómica y desarrollo de fármacos, tales como un espectrómetro de masas, un citómetro de flujo y equipos de secuenciación.

“Tenemos el mejor sistema de cría de pez cebra disponible y toda la estructura necesaria para realizar las investigaciones. Si pensamos que la mayoría de los estudios se llevan a cabo con embriones de este pez y que cada apareamiento genera 300 embriones en promedio, nuestro acuario con capacidad para tres mil peces adultos hará posible la concreción una gran cantidad de proyectos”, dijo Lopes-Ferreira.

De acuerdo con el coordinador del CeTICS, Hugo Aguirre Armelin, los trámites para crear la plataforma empezaron hace alrededor de tres años, cuando aún estaba vigente el Centro de Toxinología Aplicada (CAT), un proyecto aprobado en el marco del primer pliego del programa CEPID, que después daría lugar al CeTICS.

“Cuando me hice cargo de la coordinación del CAT, una de las iniciativas consistió en crear una estructura para la realización de investigaciones con peces cebras. Éste ha sido uno de los modelos de genética más explorados en el mundo desde hace más de dos décadas, y aquí en Brasil no existe aún ningún laboratorio que realice un trabajo realmente competitivo en el área”, dijo Armelin.

Según el coordinador del CeTICS, la propuesta consiste en introducir la especie en ambientes de investigación donde actualmente se utilizan fundamentalmente ratones y ratas.

Lopes-Ferreira, por ejemplo, coordina una investigación en la cual se aislaron y se caracterizaron químicamente toxinas halladas en venenos de peces. En experimentos con ratones, el grupo observó que algunas de esas moléculas son capaces de inhibir procesos asmáticos.

Lopes-Ferreira pretende ahora profundizar los estudio con el peces cebras aplicando la toxina en los peces y comparando la expresión de los genes entre los grupos tratados y los no tratados.

Ventajas

Aparte del costo de cría muy inferior al de cualquier mamífero, el danio cebra ofrece otras diversas ventajas como organismo modelo, de acuerdo con las explicaciones de los investigadores.

Es un animal de fácil manejo, de pequeño porte (mide entre 3 y 4 centímetros), un alto índice reproductivo y rápido desarrollo. Evoluciona del huevo a la larva en hasta 72 horas, y se convierte en adulto con tan sólo tres meses de edad. Vive hasta los cinco años, mientras que un ratón no supera los dos años, y es posible utilizarlo en experimentos durante todos los estadios de su desarrollo.

“El hecho de que los embriones sean totalmente transparentes permite observar una serie de fenómenos, tal como el efecto de un compuesto sobre los órganos sin que sea necesario emplear métodos invasivos”, comentó Armelin.

Lopes-Ferreira remarca que ya se ha secuenciado el genoma de la especie y que aproximadamente el 70% es similar al humano. “Es relativamente fácil manipular a este pez genéticamente para crear modelos de estudios de enfermedades”, dijo la investigadora.

Para darle marco a la inauguración de la nueva plataforma, el equipo del CeTICS dictó entre los días 5 y 9 de octubre un curso gratuito intitulado Manejo y Cría de Peces Cebra. En tanto, el día 16, se abrió al público una exposición con paneles explicativos sobre la biología de este pez y sus posibles aplicaciones en investigación científica. A día siguiente, como parte de la programación del evento intitulado Virada Científica de la Universidad de São Paulo (USP), se organizaron visitas al laboratorio y una charla con Lopes-Ferreira.

“Recién ahora la ciencia brasileña está despertando con respecto al pez cebra. En el mundo pueden contarse unos dos mil artículos elaborados con base en investigaciones en las cuales se utilizó este modelo, y sólo 40 son brasileños. Pretendemos elevar esa cifra”, dijo Lopes-Ferreira.

 

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