El análisis de la saliva es eficaz para detectar el COVID-19 en niños sintomáticos | AGÊNCIA FAPESP

El análisis de la saliva es eficaz para detectar el COVID-19 en niños sintomáticos La obtención de estas muestras es mucho más fácil y menos invasiva. Y dependiendo de la edad, puede efectuarse incluso mediante la autorrecolección. Científicos brasileños plantean la reapertura de las escuelas con el monitoreo de la circulación del virus vía testeos a gran escala (foto: Pedro Wroclaw/Pixabay)

El análisis de la saliva es eficaz para detectar el COVID-19 en niños sintomáticos

29 de abril de 2021

Por José Tadeu Arantes  |  Agência FAPESP – Científicos vinculados al Instituto de Medicina Tropical de la Universidad de São Paulo (IMT-USP), en colaboración con el Servicio Especial de Salud del municipio de Araraquara, en el estado de São Paulo, en Brasil, validaron el testeo molecular de la saliva como un método eficiente para el diagnóstico del COVID-19 en niños sintomáticos.

Este estudio, que contó con el apoyo de la FAPESP, estuvo coordinado por Paulo Henrique Braz-Silva, docente de la Facultad de Odontología de la USP (FO-USP), y Camila Malta Romano, investigadora del Laboratorio de Investigación Médica del Hospital de Clínicas, el complejo hospitalario administrado por la Facultad de Medicina de la USP (FM-USP). Ambos investigadores también están vinculados al IMT-USP. 

El artículo al respecto se encuentra disponible en la plataforma medRxiv, aún sin revisión por pares.

“Obtuvimos el mismo desempeño diagnóstico, con una sensibilidad aproximada del 90 %, para muestras de saliva e hisopados de nasofaringe”, le dice Braz-Silva a Agência FAPESP.

En el marco de esta investigación se estudió a 50 niños con síntomas leves relacionados con el COVID-19, atendidos en un centro de atención primaria de la salud. Los investigadores les extrajeron muestras y secreciones nasofaríngeas y de saliva, que luego sometieron a test de RT-PCR, considerados como el patrón oro para el diagnóstico de la enfermedad. “Diez niños dieron positivos para el SARS-CoV-2. Y el diagnóstico por muestras de saliva fue tan eficaz como el diagnóstico por hisopado de nasofaringe”, informa Braz-Silva.

Este resultado valida una forma de testeo a gran escala mucho más sencilla y menos invasiva, especialmente deseable en el contexto pediátrico.

“La utilización de la saliva para el diagnóstico del COVID-19 en niños abre una perspectiva para entender de qué manera transcurre la circulación del SARS-CoV-2 en esa franja de la población, más aún con la reapertura de las escuelas. La obtención de las muestras es tan sencilla que, dependiendo de la edad, puede incluso implementarse vía autorrecolección”, comenta el investigador.

El testeo en masa

El testeo molecular a gran escala ha sido una de las estrategias más exitosas en el control de la pandemia, pues permite la detección precoz de casos positivos y el rastreo de sus redes de contactos. En adultos, el análisis de la saliva ya había exhibido una sensibilidad variable entre el 80 % y el 100 %. Pero aún no había un estudio que corroborase este procedimiento en el área de la pediatría, que es el aporte actual del equipo del IMT-USP.

Puede leerse el artículo intitulado Saliva as a reliable sample for COVID-19 diagnosis in paediatric patients en el siguiente enlace: www.medrxiv.org/content/10.1101/2021.03.29.21254566v1.full-text
 

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