Científicos que brindan un show de comunicación | AGÊNCIA FAPESP

Científicos que brindan un show de comunicación Un posdoctorando representará a Brasil en la final del FameLab, una de las mayores competencias mundiales de comunicación científica (foto: British Council)

Científicos que brindan un show de comunicación

02 de junio de 2016

Por Elton Alisson  |  Agência FAPESP – ¿Cómo explicar un concepto científico complejo como el de los conjuntos infinitos en sólo tres minutos? Y eso ante un público no especializado, valiéndose únicamente de la voz y los gestos, sin ningún recurso de imágenes y sonido. Y sin Power Point.

El matemático Jackson Itikawa lo logró y se convirtió en el primero ganador de la edición brasileña de una de las mayores competencias de comunicación científica del mundo: el FameLab. Dicho evento, realizado por primera vez en Brasil por el Consejo Británico en colaboración con la FAPESP, culminó el pasado 11 de mayo, en São Paulo.

Cuando uno de los jurados le preguntó cómo le explicaría al público lego por qué la investigación teórica es tan importante como la investigación práctica, Itikawa contestó que la primera permite ver el mundo de otra forma, que incluso llega a ser más linda.

“Uno de los grandes propósitos de la humanidad cuando creó las Artes consistió en ver el mundo de una manera que no es la usual. Y cuando se hace investigación teórica, como en Matemática, tenemos la gran oportunidad no sólo de aprender ciencia, sino también de ver el mundo con otros ojos”, dijo.

Para explicar el concepto de los conjuntos infinitos, elaborado por el matemático ruso Georg Ferdinand Ludwig Philipp Cantor (1845-1918), Itikawa echo mano de la analogía de la paradoja del Hotel de Hilbert, un experimento mental matemático sobre conjuntos infinitos postulado por el matemático alemán David Hilbert (1862-1943), quien imaginó un hotel con infinitos cuartos que, aun estando todos ocupados, siempre restaría uno para un nuevo huésped.

Esto sería posible al mover a los huéspedes a otros dormitorios con números correspondientes al doble del que estaban. De esa forma habría infinitos cuartos libres en el hotel, que serían los de números impares, imaginó Hilbert.

“Con base en esta teoría de conjuntos infinitos, se desarrollaron otras teorías matemáticas, con efectos sobre la Física cuántica y la Filosofía, por ejemplo. Cuando Cantor demostró que existen infinitos mayores que otros –como el infinito de los números reales, que es mayor que el infinito de los números naturales– hubo un cuestionamiento incluso desde la religión en esa época, que pasó a preguntarse cuán infinito puede ser Dios”, explicó Itikawa, quien cursa su posdoctorado en el Instituto de Ciencias Matemáticas y Computación (ICMC) de la Universidad de São Paulo (USP), en São Carlos, con Beca de la FAPESP, con el proyecto intitulado “Centros uniformes isócronos en sistemas diferenciales polinomiales planares de grado 5”.

Itikawa representará a Brasil en la final mundial del FameLab, que se realizará entre los días 12 y 16 de junio, durante el Festival de Ciencia de Cheltenham, en Inglaterra. La final reunirá a 32 competidores, ganadores de las etapas de la competencia en diversos países.

“El FameLab atiende a uno de los objetivos de la FAPESP, que aparte de brindar apoyo a las mejores investigaciones científicas y tecnológicas realizadas en el estado de São Paulo, también tiene la preocupación de crear oportunidades para que esas investigaciones se les comuniquen al público en general”, dijo Carlos Henrique de Brito Cruz, director científico de la FAPESP, durante la apertura de la final brasileña.

El FameLab, lanzado en 2004 con el Festival de Ciencia de Cheltenham, tiene como objetivos incentivar el desarrollo de competencias de comunicación entre científicos y promover el compromiso público en ciencia.

La idea de la competición es que, al estimular a los participantes a implicarse con el público, tengan la oportunidad de promover sus carreras, abrir futuras posibilidades de cooperación y contribuir para derribar las barreras de la comunicación entre la ciencia y la sociedad.

“Resulta sumamente importante sacar a los investigadores de sus ‘frascos’ –pues muchas veces piensan que, por ser especialistas académicos, no necesitan comunicarse– para que puedan mostrar lo que hacen de una manera interesante, llegando a públicos distintos y adecuando el mensaje a cada uno de éstos”, dijo Eric Klug, vicedirector del Consejo Británico de São Paulo, durante la apertura del evento.

Los objetivos del FameLab consisten tanto en mejorar las habilidades de comunicación de los investigadores como en convertirlos en buenos divulgadores de ciencia, según explicó Fernanda Medeiros, directora adjunta de educación del Consejo Británico.

“La comunicación de la ciencia resulta fundamental hoy en día, incluso para justificar las inversiones en investigación. Por eso mucho países están solicitando que sus investigadores mejoren sus habilidades en este terreno, para que el público logre entender la importancia del trabajo que realizan y atraer futuros talentos hacia el área”, dijo Medeiros.

La directora comentó que la idea de realizar una edición del FameLab en Brasil surgió a partir de la constatación de que no había en el país ninguna iniciativa destinada a entrenar específicamente las habilidades de comunicación científica oral de los investigadores brasileños, y en razón del incremento de la visibilidad de la ciencia que se produce en el país.

“La ciencia en Brasil está creciendo y obteniendo un mayor reconocimiento internacional a través del aumento de las colaboraciones y los acuerdos de cooperación con universidades e instituciones de investigación del Reino Unido. Nos dimos cuenta de que era un momento sumamente oportuno para traer el FameLab a Brasil”, dijo Medeiros.

El proceso de selección

A los efectos de seleccionar a los participantes de la edición brasileña de la competencia, la FAPESP y el Consejo Británico lanzaron en marzo de este año una convocatoria a la presentación propuestas destinada a estudiantes de maestría, doctorado, doctorado directo y posdoctorado, con Becas de la Fundación y vigente hasta el 30 de junio, en las áreas de Ciencias de la Vida, Exactas e Ingenierías, y fluentes en portugués e inglés.

A los postulantes se los desafió a hacer presentaciones en video en portugués y en inglés, con duración de tres minutos cada una, sobre temas de ciencia o tecnología, sin valerse de recursos de edición o efectos especiales.

Un comité integrado por científicos, expertos en comunicación y periodistas recomendados por la FAPESP y por el Consejo Británico seleccionó a nueve postulantes con base en el contenido, la claridad y el carisma que demostraron en los videos.

Los finalistas tomaron parte en un entrenamiento intensivo en inglés que se concretó en la FAPESP durante los días 9 y 10 de mayo, a cargo del experto británico Malcolm Love, encargado de los entrenamientos en comunicación científica del FameLab en diversos países, para prepararlos para la final, realizada en la sede del Consejo Británico, en São Paulo.

Love, quien es docente de la University of the West of England (UWE), productor y presentador de programas de radio y televisión en emisoras tales como la BBC, realizó una serie de ejercicios con los participantes durante los dos días del entrenamiento, con miras a mejorar sus habilidades de comunicación oral y ayudarlos a dirigirse al auditorio en la presentación final.

“El FameLab es un ejercicio sumamente interesante para los investigadores, porque los anima a vérselas con el público en frente”, dijo Love, quien fue uno de los fundadores del Festival de Ciencia de Cheltenham.

Algunos de los consejos que les dio el experto a los finalistas de la competencia tuvieron que ver con valerse del lenguaje corporal y “hablar más con menos palabras”, al emplear analogías que estimulen la imaginación del público.

Y esos consejos fueron seguidos al pie de la letra por Itikawa, quien ganó la competición tanto por el voto del público como por el del jurado, compuesto por Flávia Rodrigues, docente y capacitadora del programa Research Connect del Consejo Británico; Henrique Pereira, vencedor este año en la categoría emprendeduría del premio Education UK Alumni Awards, concedido por el Consejo Británico en colaboración con instituciones de educación superior británicas; Julia Knights, primera secretaria y directora de ciencia e innovación de la Embajada Británica en Brasilia; Mayana Zatz, docente del Instituto de Biociencias de la USP y coordinadora del Centro de Investigaciones sobre el Genoma Humano y Células Madres (CEH-CEL), uno de los CEPIDs que cuentan con el apoyo de la FAPESP, y la periodista Mônica Teixeira, coordinadora del Núcleo de Divulgación Científica de la USP.

El anuncio del ganador del FameLab Brasil estuvo a cargo de Joanna Crellin, consulesa general del Reino Unido en São Paulo.

Más información sobre el FameLab Brasil en: www.britishcouncil.org.br/famelab.

Son éstos los otros ocho finalistas:

Bianca Assis Barbosa Martins – Posdoctoranda del Centro de Energía Nuclear en Agricultura (Cena) de la USP.

Cibele dos Santos Borges – Doctoranda del Instituto de Biociencias de la Universidade Estadual Paulista (Unesp), en su campus de la ciudad de Botucatu.

Gisele Antoniazzi Cardoso – Doctoranda del Instituto de Biociencias de la USP.

Gustavo Satoru Kajitani – Doctorando del Instituto de Ciencias Biomédicas de la USP.

Ingrid Regina Avanzi – Doctoranda del Programa de Posgrado en Ciencia Ambiental (Procam) de la USP.

João Victor Cabral Costa – Maestrando en el Instituto de Ciencias Biomédicas de la USP.

Leonardo Coelho Rabello de Lima – Doctorando en el Instituto de Biociencias de la Unesp, en su campus de la ciudad de Rio Claro.

Manoela Romanó de Orte – Posdoctoranda del Instituto de Salud y Sociedad de la Universidad Federal de São Paulo (Unifesp).

 

 

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