Una lista que muestra de qué estan compuestos los alimentos más consumidos en Brasil | AGÊNCIA FAPESP

Una lista que muestra de qué estan compuestos los alimentos más consumidos en Brasil Un centro de investigación apoyado por la FAPESP presenta la nueva versión de la Tabla Brasileña de Composición de los Alimentos, con información sobre el contenido nutricional y el valor energético de 1.900 productos (foto: Henrique Dante de Almeida/ Wikimedia)

Una lista que muestra de qué estan compuestos los alimentos más consumidos en Brasil

01 de febrero de 2018

Por Elton Alisson  |  Agência FAPESP – El Centro de Investigación en Alimentos (FoRC), uno de los Centros de Investigación, Innovación y Difusión (CEPIDs) que cuentan con el apoyo de la FAPESP, presentó una nueva versión de la Tabla Brasileña de Composición de los Alimentos (TBCA). 

Esta herramienta digital suministra datos referentes a la composición química y el valor energético de 1.900 alimentos que la población brasileña consume, incluidos productos crudos y cocidos, y con el agregado de sal, aceite o condimentos, aparte de productos manufacturados y platos compuestos. La composición puede consultarse por cada 100 gramos de alimentos y por medida casera.

“Esta tabla suministra información sobre 34 componentes, vitaminas y minerales inclusive, de alimentos que son los más importantes para la población brasileña”, declaró Elizabete Wenzel de Menezes, docente de la Facultad de Ciencias Farmacéuticas de la Universidad de São Paulo (FCF-USP) e investigadora del FoRC, a Agência FAPESP.

Esta herramienta también contiene la composición nutricional de platos típicos del país de acuerdo con las distintas formas regionales de preparación de los mismos. Uno de los ejemplos es el cuscús, que puede ser sólo de maíz en algunas regiones o incorporar varios ingredientes, como en la versión paulista.

Otras posibilidades que les ofrece la tabla a los usuarios son las búsquedas por nutrientes específicos, alimentos que son fuentes de proteínas dentro de un grupo específico, por ejemplo, y la de evaluar la ingestión energética de una determinada comida.

Para ello, el usuario debe describir hasta siete alimentos que ingirió en una determinada comida. Con base en estos datos, la herramienta calcula cuanto ingirió de energía.

“Sale de una forma tal que la gente pueda realizar una autoevaluación de algunas comidas, sin dejar de consultar a un profesional de la nutrición para orientarse de ser necesario”, dijo Wenzel de Menezes. La tabla también reúne datos compilados de la composición química de alimentos pertenecientes a la biodiversidad brasileña, como el asaí.

“La base de datos de la biodiversidad y de alimentos regionales muestra únicamente información analítica original, sin modificaciones o el agregado de datos. Pero durante los próximos años se podrán añadir nuevos datos producidos por investigadores en el marco de distintos estudios, referentes a la composición de vitaminas y minerales de la cagaita [Eugenia dysenterica, una fruta típica del Cerrado, la sabana brasileña] o del pepino de monte [Cucumis anguria], por ejemplo”, dijo Wenzel de Menezes.

Los investigadores también pretenden desarrollar una aplicación para celulares que les permita decidir a las personas que esperan en la cola de un restaurante de autoservicio, por ejemplo, qué alimentos consumirán y qué cantidad de los mismos, con base en información sobre el contenido energético.

Otra idea es desarrollar un software que les permita a los profesionales de la nutrición prescribirles dietas a sus pacientes con base en la información que suministra la tabla. “El uso de este software quedará restringido a los profesionales del área de la nutrición en sus consultorios”, remarcó Wenzel de Menezes.

Un trabajo pionero

La TBCA fue la primera tabla de composición de alimentos disponible online de América Latina, y actualmente es la más vasta elaborada en Brasil. Lanzada en 1998 como resultado de un proyecto incorporado por la Brazilian Network of Food Data Systems (Brasilfoods), esta lista ideada por Wenzel de Menezes y por Franco Maria Lajolo, también docente de la FCF-USP, ha venido siendo reformulada desde 2013, cuando el trabajo de actualización de la misma pasó a quedar a cargo de investigadores vinculados al FoRC.

“El Centro de Investigación en Alimentos ayudó a actualizarla de manera tal que pueda utilizársela en las próximas encuestas alimentarias de la población brasileña”, dijo Wenzel de Menezes.

Actualmente se lleva a cabo en Brasil una nueva encuesta nacional de consumo alimentario con el objetivo de evaluar la ingesta de nutrientes de la población del país.

Durante la última encuesta alimentaria, realizada entre 2008 y 2009, no fue posible utilizar datos nutricionales de los alimentos consumidos en Brasil, puesto que la versión de la TBCA en ese momento no poseía información suficiente sobre vitaminas y minerales, y otras tablas no mostraban datos de alimentos preparados.

“Esa escasez de datos nutricionales de alimentos consumidos en Brasil dificultaba la evaluación de la información de esas encuestas nacionales en forma más abarcadora”, sostuvo Wenzel de Menezes. “Por eso establecimos la meta de recabar esa información”, afirmó.

Los datos de la versión 6.0 de la tabla también podrán utilizarse durante la próxima Investigación de Presupuesto Familiar (POF, por sus siglas en portugués), realizada por el Instituto Brasileño de Geografía y Estadística (IBGE). “Será la primera vez que podrá efectuarse una evaluación nutricional de la población brasileña con base en datos nacionales”, sostuvo Wenzel de Menezes.

 

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