La colaboración internacional genera investigación científica más productiva | AGÊNCIA FAPESP

La colaboración internacional genera investigación científica más productiva Durante la apertura de la FAPESP Week London, sir Mark Walport, del UK Research and Innovation, destaca el rol de la FAPESP en el aumento de la producción científica que se realiza en cooperación con Brasil (foto: Marcelo Meletti)

La colaboración internacional genera investigación científica más productiva

14 de febrero de 2019

Por Heitor Shimizu, desde Londres  |  Agência FAPESP – “La ciencia es universal y no cabe duda de que los mejores científicos adoptan un abordaje global en sus trabajos. Esto se refleja en la calidad de la investigación científica que se hace en el Reino Unido en el marco de colaboraciones internacionales, que es sumamente alta”, dijo sir Mark Walport, director ejecutivo de la UK Research and Innovation (UKRI), durante la apertura de la FAPESP Week London, el pasado lunes 11 de febrero en la capital británica. 

Walport disertó ante un auditorio repleto en la Royal Society, la célebre academia británica que fue presidida por Isaac Newton entre los años 1703 y 1727. El evento, realizado en el ámbito del Año Brasil-Reino Unido de Ciencia e Innovación, congregó a científicos de diversas instituciones británicas y brasileñas en conferencias y debates, y para entablar asociaciones en las más diversas áreas del conocimiento.

Según Walport, la importancia que tienen para el Reino Unido las colaboraciones internacionales en la investigación científica puede verse en la alianza que mantiene con la FAPESP, que es incluso una de las tres agencias extranjeras destacadas en el sitio web de la UKRI. 

La FAPESP y los consejos británicos emiten frecuentes convocatorias a la presentación de propuestas para brindar apoyo a proyectos de investigación remitidos por científicos del estado de São Paulo en colaboración con pares del Reino Unido. Dichos llamados, que se concretan en todas las áreas del conocimiento, abarcan también a instituciones como el British Council, y comprenden mecanismos de financiación como el Newton Fund. 

“Me encanta la extensión y la amplitud de la colaboración que mantenemos con la FAPESP. Creo que el modelo de fundaciones [de apoyo a la investigación científica] de los estados brasileños es extraordinario y sumamente exitoso, tal como lo podemos ver en la actuación de la FAPESP”, dijo Walport. 

“Nuestro trabajo en la UKRI consiste en permitir que nuestros investigadores trabajen con las mejores personas, no importa en dónde estén. Por eso mantenemos una serie de acuerdos de cooperación con la FAPESP que hacen posible que científicos del Reino Unido y del estado de São Paulo trabajen juntos. Desde 2009, cuando firmamos el primer acuerdo con la FAPESP, la UKRI brindó apoyo a 32 proyectos de investigación, por un valor total superior a los 16 millones de libras esterlinas”, dijo Walport (Lea más en: www.fapesp.br/publicacoes/2018/fapesp_uk.pdf).

UKRI (anteriormente RCUK, Consejos de Investigación del Reino Unido) es la organización encargada del financiamiento público de la investigación científica y la innovación en el Reino Unido. Con un presupuesto anual de más de 7.000 millones de libras esterlinas, la entidad congrega a los siete consejos de investigación del Reino Unido: Arts and Humanities Research Council (AHRC), Biotechnology and Biological Sciences Research Council (BBSRC), Economic and Social Research Council (ESRC), Engineering and Physical Sciences Research Council (EPSRC), Medical Research Council (MRC), Natural Environment Research Council (NERC) y Science and Technology Facilities Council (STFC). 

También integran la UKRI la agencia de apoyo a la innovación Innovate UK y el nuevo Research England, un consejo encargado de supervisar las actividades de investigación e innovación en las instituciones de educación superior del Reino Unido. 

“Concedemos 3.900 ayudas a la investigación por año y tenemos alrededor de 2.400 proyectos colaborativos liderados por empresas, y unas 200 colaboraciones a las cuales les damos el nombre de Transferencias de Conocimientos. Son 151 universidades británicas que reciben financiación de la UKRI, aparte de 38 institutos, laboratorios y otras unidades de investigación e innovación”, dijo Walport.

“El objetivo de UKRI es hacer del Reino Unido el mejor lugar posible para los investigadores y los innovadores”, dijo.  

Walport es docente de Medicina en el Imperial College London. Fue el principal consejero científico del gobierno británico y jefe del Office for Science. Y fue también director del Wellcome Trust y jefe de la División de Medicina del Imperial College London. Caballero de la Orden del Imperio Británico desde 2009, fue elegido fellow de la Royal Society en 2011. 

Interés global

Marco Antonio Zago, presidente de la FAPESP, se refirió en el evento a la importancia de la ciencia, la tecnología y la innovación producidas en el estado de São Paulo. “Pese de abarcar tan sólo un 3% de la superficie del país, el estado de São Paulo produce la mitad de la ciencia que se hace en Brasil. Con todo, más que su tamaño, lo que distingue a la ciencia hecha en São Paulo es su calidad”, dijo.

“Un ejemplo de ello es la participación significativa de empresas y del sector privado, si se considera el tamaño de las inversiones o el porcentaje de investigadores. Otro ejemplo es la estabilidad. Pese a las dificultades económicas que atraviesa Brasil, en el estado de São Paulo su Constitución asegura un financiamiento estable de la investigación científica a través de la FAPESP”, dijo Zago. 

“En la FAPESP también hemos ampliado las colaboraciones internacionales como una herramienta tendiente a promover la calidad de las investigaciones enfocadas en temas de interés global. La FAPESP promueve esto de diversas formas: mediante el apoyo a proyectos internacionales que cuentan con la participación de investigadores o centros de investigación con sede en el estado de São Paulo, por ejemplo. Otra forma consiste en patrocinar la llegada de científicos de otros países para que participen en la vida científica del estado de São Paulo o realicen proyectos de investigación aquí”, dijo. 

La producción en alza

Carlos Henrique de Brito Cruz, director científico de la FAPESP, también puso de relieve durante su conferencia la importancia del Reino Unido como socio internacional de estudios que la FAPESP apoya. En 10 años, la Fundación ha brindado su apoyo a 400 proyectos de investigación científica en colaboración con agencias de fomento, empresas y universidades británicas. 

Según Brito Cruz, a partir del año 2009, cuando se suscribió el primer acuerdo con UKRI (en ese entonces eran los Research Councils UK), la FAPESP ha venido aumentando y fortaleciendo la colaboración con instituciones británicas.

“La FAPESP también mantiene una cooperación con 26 universidades británicas, a través de la cual ofrecemos financiación inicial (seed funding) para que científicos de São Paulo puedan trabajar con colegas del Reino Unido durante un año, a los efectos de elaborar proyectos de investigación de fuste que se remitirán posteriormente a la FAPESP y a las agencias británicas. También mantenemos acuerdos con empresas tales como GSK, AstraZeneca/ MedImmune y Shell. Y es importante remarcar el rol del Newton Fund, que le ha aportado mucho oxígeno a la actividad de colaboración científica durante los últimos cinco años”, dijo Brito Cruz. 

Según Brito Cruz, el resultado de esto es que los investigadores del estado de São Paulo han pasado a contar con una amplia gama de formas de apoyo para financiar sus colaboraciones con científicos del Reino Unido. 

“No es únicamente una estrategia, sino que es también una que cuenta con fondos. Hemos estructurado una estrategia y la financiamos. Y es así como las cosas suceden. Por ejemplo, si observamos el porcentaje de artículos científicos de investigadores de São Paulo con coautores de otros países, vemos que era algo que se mantuvo constante en alrededor de un 25% hasta 2007 ó 2008. A partir de entonces, empezó a subir y está llegando al 40%”, dijo Brito Cruz. 

“La producción científica resultante del apoyo de la FAPESP en colaboración con organizaciones e instituciones británicas ha crecido más en comparación con la que se hace efectiva con otros países, a punto tal que en la actualidad el Reino Unido constituye el segundo socio en producción científica con autores del estado de São Paulo, detrás únicamente de Estados Unidos”, dijo. 

En el marco de esos acuerdos firmados por la FAPESP, se seleccionaron más de 350 proyectos de investigación con el objetivo de concederles financiación. Uno de los resultados de ese apoyo de la FAPESP puede verse en el aumento del 173% en la cantidad de artículos científicos firmados por investigadores del estado de São Paulo junto a pares británicos entre 2010 y 2016 (según datos de Thomson Reuters). 

Brito Cruz se refirió a las diversas formas de apoyo que brinda la FAPESP para fomentar la colaboración internacional en investigación científica. Aparte de otorgar becas y ayudas para ir al exterior a investigadores y estudiantes del estado de São Paulo, la FAPESP estimula la llegada de científicos y alumnos de otros países al estado de São Paulo.

Entre esos mecanismos se pueden mencionar los de Ayuda a Investigadores Visitantes, las Escuelas São Paulo de Ciencia Avanzada (ESPCA), los cursos de corta duración dictados por renombrados científicos brasileños y extranjeros y el programa São Paulo Excellence Chair (SPEC), en el cual científicos séniores de otros países colaboran con pares brasileños durante períodos de tiempo que van de tres a cinco años, con una permanencia en Brasil de 12 semanas por año.

London Andrew Allen, director de Relaciones Internacionales de la Royal Society, y Fred Arruda, embajador brasileño en el Reino Unido, tomaron parte en la apertura de la FAPESP Week. 

“Nuestros países dan crédito al denominado modelo de innovación de triple hélice, en el cual los gobiernos, las universidades y el sector privado coordinan para estimular la innovación, y la FAPESP Week London muestra el enorme potencial que existe para explorar sinergias y complementariedades entre Brasil y el Reino Unido en ciencia, tecnología e innovación”, dijo Arruda.  

Lea más sobre la FAPESP Week London: www.fapesp.br/week2019/london/.

 

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