Horizontes ampliados | AGÊNCIA FAPESP

Horizontes ampliados

24 de abril de 2006

Por Eduardo Geraque

Agência FAPESP - Integração de muitos profissionais e a necessidade de trabalhar com bancos de dados volumosos. Esse cenário é bastante recente dentro da prática da epidemiologia, conforme mostra estudo publicado na edição atual do Brazilian Journal of Medical and Biological Research.

"A prática dessa disciplina tem sido profundamente influenciada pelos novos conhecimentos gerados pela biologia molecular e pelo seqüenciamento do genoma humano", disse Victor Wünsch-Filho, professor do Departamento de Epidemiologia da Faculdade de Saúde Pública da Universidade de São Paulo, à Agência FAPESP. O pesquisador é um dos cinco autores do estudo.

Segundo Wünsch-Filho, antes dessas mudanças o cenário da epidemiologia era bastante diferente. "A organização se dava em grupos pequenos de pesquisa, que trabalhavam com conjuntos populacionais reduzidos. As bases de dados também eram limitadas do ponto de vista das informações ambientais e do estilo de vida das pessoas", explica.

O exemplo prático que ilustra bem essa transformação na prática dos estudos epidemiológicos, segundo os autores do estudo, é o Projeto Genoma Clínico do Câncer, financiado pela FAPESP e pelo Instituto Ludwig. Esse trabalho, que antes de ser encerrado originou outros dois grandes projetos que estão em andamento, teve início em 2002.

"Apenas o nosso grupo, responsável pela abordagem epidemiológica, processou dados de nove grupos de tumores. Todas essas informações foram geradas por 12 centros clínicos", lembra Wünsch-Filho.

Sob coordenação de Marco Antônio Zago, professor da Faculdade de Medicina de Ribeirão Preto, da USP, e um dos autores do artigo, o Genoma Clínico, desdobramento do Projeto Genoma do Câncer, analisou o comportamento de 20 mil genes humanos em tecidos sadios e em nove diferentes tipos de tumores.


Informação qualificada

"Embora a informática seja uma ferramenta essencial, é necessário também, como mostramos no artigo, manter a qualidade dos dados. As informações precisam ser corretas e consistentes para que os resultados sejam confiáveis e válidos para propostas de prevenção e tratamento", explica Wünsch-Filho.

A partir dessa premissa, e com os enormes bancos de dados gerados pelo Genoma Câncer, os cientistas decidiram fazer uma espécie de controle de qualidade das informações que estavam disponíveis para a comunidade científica.

Eles analisaram 1.749 casos de câncer registrados entre 2002 e 2004. Outros 1.509 registros, que pertencem ao grupo controle, foram também considerados. Ao todo, foram reavaliados os preenchimentos de 3.639 campos de entrada.

A conclusão foi de que apenas 1,7% dos registros tinham algum tipo de inconsistência. Uma das partes da avaliação foi fazer com que um analista externo recolocasse as informações na rede a partir das planilhas originais, escritas no momento da entrevista com os pacientes que participaram do Genoma Clínico.

A transformação com qualidade, entretanto, não está garantida para sempre. Apesar de a internet facilitar a comunicação entre um número grande de grupos, e permitir maior velocidade de análise, a constante reavaliação dos dados é algo que precisa ser sempre feito, segundo a pesquisa. "Para uma equipe de epidemiologia, a preocupação com a qualidade dos dados deve ser permanente", diz Wünsch-Filho.

Para ler o artigo Epidemiological studies in the information and genomics era: experience of the Clinical Genome of Cancer Project in São Paulo, Brazil, disponível na biblioteca virtual SciELO (Bireme/FAPESP), clique aqui.


  Republicar

 

Republicar

A Agência FAPESP licencia notícias via Creative Commons (CC-BY-NC-ND) para que possam ser republicadas gratuitamente e de forma simples por outros veículos digitais ou impressos. A Agência FAPESP deve ser creditada como a fonte do conteúdo que está sendo republicado e o nome do repórter (quando houver) deve ser atribuído. O uso do botão HMTL abaixo permite o atendimento a essas normas, detalhadas na Política de Republicação Digital FAPESP.


Assuntos mais procurados