Científicos alían nanotecnología y productos naturales para combatir plagas agrícolas | AGÊNCIA FAPESP

Científicos alían nanotecnología y productos naturales para combatir plagas agrícolas En busca de alternativas más sostenibles para la agricultura, investigadores de la Unesp desarrollan sistemas con el objetivo de encapsular pesticidas sintéticos y también compuestos de origen botánico, hongos y bacterias. Los resultados se conocieron durante la FAPESP Week France (especie Helicoverpa Armigera foto: Sebastião Araújo/ Embrapa)

Científicos alían nanotecnología y productos naturales para combatir plagas agrícolas

05 de diciembre de 2019

Maria Fernanda Ziegler, desde París  |  Agência FAPESP – Brasil es unas de las grandes potencias agrícolas del mundo y también uno de los líderes mundiales en uso de productos agrotóxicos. Si bien los pesticidas permiten controlar plagas e incrementar la productividad, por un lado, por el otro contaminan el agua, el suelo y los alimentos, con efectos indirectos sobre la salud humana.

En busca de alternativas más sostenibles, investigadores de la Universidade Estadual Paulista (Unesp) con sede en la localidad de Sorocaba han venido apostando a la combinación de la nanotecnología con productos naturales. Y este tema fue abordado por Leonardo Fraceto, coordinador del Laboratorio de Nanotecnología Ambiental de la Unesp, durante su conferencia en la FAPESP Week France.

“Existe una creciente demanda de alimentos en todo el mundo y la nanotecnología permite crear metodologías tendientes a aumentar la producción agrícola. No me refiero a una expansión del área plantada sino a un incremento de la eficiencia productiva”, dijo Fraceto.

Tal como explicó el investigador, el objetivo del grupo consiste en investigar distintos sistemas destinados a encapsular agentes de control de plagas, tales como agrotóxicos sintéticos o insecticidas y repelentes de origen botánico. Otra línea de investigación apunta al uso de agentes biológicos, tales como hongos y bacterias, encapsulados en micropartículas”, dijo el investigador.

En el marco de un Proyecto Temático que cuenta con el apoyo de la FAPESP, el grupo de la Unesp estudia los mecanismos de acción y la toxicidad de las metodologías que están desarrollando.

De acuerdo con Fraceto, el uso de nanopartículas hace posible el transporte de los compuestos activos directamente hasta el lugar donde se encuentra la plaga que pretende combatirse, lo cual genera a una disminución de la cantidad de pesticida que se aplica en los cultivos, de la toxicidad para las plantas y, por ende, de la contaminación ambiental. “Por otra parte, a la plaga se le aplica una carga más concentrada del principio activo, lo cual permite disminuir la cantidad de aplicaciones”, dijo.

El grupo desarrolló un sistema para encapsular la atrazina, por ejemplo, uno de los herbicidas más vendidos en Brasil y que está prohibido en la Unión Europea debido a su alta toxicidad.

“En las pruebas de laboratorio, la fórmula en nanopartículas poliméricas fue más eficiente para el control de plagas que la convencional. Logramos disminuir la dosis necesaria de 3 kilos a 300 gramos por hectárea. Nuestro próximo paso consistirá en evaluar la formulación en estudios de campo”, dijo el investigador.

En el marco de otro trabajo, publicado en la revista Pest Management Science, los científicos mezclaron tres compuestos compuestos botánicos distintos –geraniol (hallado en el geranio, en el limonero y en las especies del género citronella, por ejemplo), eugenol (presente en el aceite de clavo) y cinamaldehído (del aceite de canela)– en nanocápsulas poliméricas elaboradas con zeína, una proteína del maíz.

“Somos un equipo multidisciplinario y buscamos soluciones satisfactorias tanto desde el punto de vista ecológico como desde el punto de vista económico. Listamos algunas sustancias que nos parecen interesantes para el manejo de plagas como ciertas orugas del género Helicoverpa [plagas de la soja], el cogollero del maíz y el ácaro de dos puntos, por ejemplo”, dijo.

El simposio FAPESP Week France se realizó entre los días 21 y 27 de noviembre merced a una colaboración entre la FAPESP y las universidades de Lyon y de París, ambas de Francia. Lea otras noticias sobre este evento en: www.fapesp.br/week2019/france.
 

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